MORTS IMAGINAIRES (M. Schneider)Fiche de lecture

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À mi-chemin entre la biographie (récit de la vie de personnes réelles) et le roman biographique (récit de la vie de personnages fictifs), on trouve la biographie imaginaire, récit fictif de la vie de personnes réelles. Territoire singulier, exploré par quelques francs-tireurs : Borges et son Histoire de l'infamie, Simon Leys et sa Mort de Napoléon, Dominique Noguez et ses Trois Rimbaud, Pascal Quignard et son Albucius. Et, bien sûr, le paradigme du genre : Marcel Schwob et ses Vies imaginaires. C'est de ce dernier livre que s'est inspiré Michel Schneider, psychanalyste, auteur d'ouvrages sur la littérature (Baudelaire, les années profondes, 1995 ; Maman, 1999) et la musique (Glenn Gould, piano solo, 1998 ; L'Odeur de la musique, 2001) pour écrire Morts imaginaires (Grasset, 2003). Son sujet : la mort, ou plutôt les morts (comme l'annonce en exergue cette phrase de Proust : « Nous disons la mort pour simplifier, mais il y en a presque autant que de personnes. ») des écrivains.

Dans le texte d'ouverture, l'auteur rappelle ce qui unit indissolublement l'écriture et la mort (« Pourquoi la mort ? C'est se demander : pourquoi les mots ? »), citant, pour n'y plus revenir, quelques fameux ultima verba, évoquant (comme un remords ? un salon des refusés ?) plusieurs auteurs absents des pages à venir. Suivent trente-six chapitres, de longueur inégale, couvrant, du xvie au xxe siècle, les littératures française, russe, allemande, autrichienne, italienne, anglaise et américaine, de Montaigne à Truman Capote, en passant par Mme de Sévigné, Voltaire, Balzac, Tchekhov, Zweig, Vialatte ou Buzzati. Si la composition du livre obéit à la pure chronologie, au fil de la lecture, des réseaux se tissent, des échos se font entendre : Périandre accompagne Montaigne, Montaigne Pascal et Zweig, Nerval Dumas, Flaubert Maupassant... Parfois, le motif des « morts parallèles » devient le sujet même du texte : ainsi Zweig « plagian [...]


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Guy BELZANE, « MORTS IMAGINAIRES (M. Schneider) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/morts-imaginaires/