FERRER MEL (1917-2008)

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Acteur accompli au théâtre comme au cinéma, réalisateur et producteur, Mel Ferrer demeure cependant parfois davantage connu pour avoir été le premier mari (1954-1968) d'Audrey Hepburn, avec laquelle il tint l'un des meilleurs rôles – celui du prince André Bolkonski dans l'adaptation du roman de Tolstoï, War and Peace (1956, Guerre et Paix) par King Vidor.

Né le 25 août 1917 à Elberon, dans le New Jersey, Melchor Gaston Ferrer fréquente un court instant l'université de Princeton et écrit un ouvrage pour enfants, Tito's Hats (1940), avant de s'installer à New York pour se lancer dans une carrière de comédien. Bien qu'il soit plus à l'aise à la réalisation, Mel Ferrer reste dans les mémoires pour avoir interprété le célèbre matador mexicain Luis Bello dans The Brave Bulls (1951, La Corrida de la peur) de Robert Rossen, un marquis français dans le film de cape et d'épée Scaramouche (1952) de George Sidney, le roi Arthur de Knights of the Round Table (1953, Les Chevaliers de la table ronde) de Richard Thorpe, un marionnettiste estropié dans la comédie musicale Lili (1953) de Charles Walters, souvent considéré comme son meilleur rôle, ainsi qu'un romancier dans The Sun also Rises (1957, Le soleil se lève aussi) de Henry King, d'après le roman d'Ernest Hemingway. Au théâtre, Ferrer fonde en 1947 l'établissement californien La Jolla Playhouse avec les acteurs Gregory Peck et Dorothy McGuire. Il partage l'affiche avec Audrey Hepburn dans Ondine (1954) de Jean Giraudoux à Broadway. Mel Ferrer dirige également son épouse dans Green Mansions (1959, Vertes Demeures) et produit l'un des meilleurs films de l'actrice, Wait Until Dark (1967, Seule dans la nuit) de Terence Young. Mentionnons également la prestation de l'acteur dans The Fall of the Roman Empire (1964, La Chute de l'empire romain) d'Anthony Mann. À partir de 1965, sa carrière devient de plus en plus inégale. Ferrer connaît ensuite un modeste succès à la télévision, notamment dans le rôle qu'il joue régulièrement dans la série Falcon Crest diffusée sur C.B.S. dans les années 1980. Il disparaît le 2 juin 2008 à Santa Barbara, en Californie.

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Pour citer l’article

« FERRER MEL - (1917-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mel-ferrer/