KONTSEVITCH MAXIM (1964- )

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Le mathématicien Maxim Kontsevitch est né le 25 août 1964, à Khimki, près de Moscou d'un père linguiste, spécialiste de l'histoire médiévale de la Corée, et d'une mère ingénieur. Dès l'âge de quatorze ans, il se distingue aux Olympiades de mathématiques, et il intègre une école spéciale. À seize ans, il entre à l'université et à dix-sept il rédige son premier article. Il semble que ce soit son frère aîné, aujourd'hui spécialiste de la vision par ordinateur, qui, très tôt, force son goût pour les mathématiques en lui indiquant que les structures de ces dernières organisent la compréhension du monde physique, de l'univers réel. Dès le lycée, Israël M. Gelfand qui, de facto, règne d'une main très ferme sur la communauté mathématique moscovite, a remarqué le brillant sujet. De 1980 à 1985, il est étudiant dans le département de mathématiques, à l'Université d'État de Moscou. Puis, de 1985 à 1990, jeune chercheur, il est engagé par la même université pour travailler sur le problème de l'information et des transmissions de données.

Pour beaucoup de témoins, cette période de l'école soviétique de mathématiques a été comparable à la grande époque d'Heidelberg au début du xxe siècle. Alexei Sossinsky, mathématicien, spécialiste de topologie, rapporte qu'à cette époque « ...pour les gens doués, deux carrières s'ouvraient pour déjouer la censure politique, instrumentiste ou mathématicien, voire physicien théoricien. Chef d'orchestre étant plus dangereux, devant le choix à faire des compositeurs, surveillé par la censure politique ». C'est, peut-être, en 1988, en tant que visiteur au Centre de physique théorique de Marseille-Luminy que Maxim Kontsevitch sort de sa période de gestation théorique. Deux ans plus tard, il est à Bonn, invité pour trois mois à l'Institut Max-Planck. Il affirme ne pas y avoir fait grand-chose, sinon qu'à la fin du séjour il va se révéler aux yeux de tous ses pairs comme un véritable problem solver, un résolveur de problème, ainsi que le définit [...]

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Stéphane DELIGEORGES, « KONTSEVITCH MAXIM (1964- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maxim-kontsevitch/