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MASSAGÈTES

Peuple qu'Hérodote situe à l'est du Caucase et contre lequel Cyrus dirigea une expédition au cours de laquelle il trouva la mort (~ 529). Sans doute apparentés aux Scythes, les Massagètes combattaient soit à cheval, soit à pied, armés d'arcs et de piques. La description que fait Hérodote de leurs coutumes (Histoires I, 215 sqq.) est particulièrement célèbre : les Massagètes sont essentiellement des éleveurs (de chevaux en particulier) et pêchent les poissons du fleuve Araxe ; ils connaissent le travail de l'or et de l'airain ; bien qu'ils aient des épouses légitimes, ils mettent en commun leurs femmes ; ils mangent les cadavres des anciens, qu'ils ont immolés, après les avoir fait cuire ; ils ignorent l'usage du vin et ne boivent que du lait ; enfin, ce sont des adorateurs du Soleil.

— Claude MOSSÉ

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Pour citer cet article

Claude MOSSÉ. MASSAGÈTES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • SCYTHES

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    • 3 568 mots
    • 7 médias
    ...par Hérodote s'écarte de la mythologie grecque et semble mieux convenir aux exigences historiques. Les Scythes seraient venus d'Asie. Chassés par les Massagètes, ils s'installèrent en terre cimmérienne. Toutes les recherches historiques et archéologiques confirment aujourd'hui cette origine. Les terres...