WOLLSTONECRAFT MARY (1759-1797)

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Féministe anglaise née le 27 avril 1759 à Londres, morte le 10 septembre 1797 à Londres.

Issue du milieu agricole, Mary Wollstonecraft travaille en tant que directrice d'école et gouvernante, deux expériences qui influencent les réflexions qu'elle développe dans Thoughts on the Education of Daughters (1787). En 1788, elle devient traductrice pour l'éditeur londonien James Johnson, qui publie plusieurs de ses travaux, dont son premier roman, Mary : a Fiction (1788). Elle mûrit un ouvrage sur la place de la femme dans la société, A Vindication of the Rights of Woman (Défense des droits de la femme, 1792), dans lequel elle réclame l'égalité de traitement entre hommes et femmes en matière d'éducation.

Pendant la Révolution française, Mary Wollstonecraft quitte l'Angleterre pour s'installer, en 1792, à Paris, où elle vit avec un Américain, le capitaine Gilbert Imlay. Au printemps de 1794, elle donne naissance à une fille, Fanny. L'année suivante, déchirée par sa rupture avec Imlay, elle tente de mettre fin à ses jours.

Mary Wollstonecraft rentre à Londres et travaille de nouveau pour Johnson. Elle rejoint le groupe d'intellectuels influents qui se rassemblent chez lui, lequel comprend notamment William Godwin, Thomas Paine, Thomas Holcroft, William Blake et, à partir de 1793, William Wordsworth. En 1796, Mary Wollstonecraft entame une liaison avec Godwin, et, enceinte, l'épouse le 29 mars 1797. Ce mariage heureux est écourté : Mary Wollstonecraft Godwin meurt onze jours après avoir donné naissance à une seconde fille, Mary (qui épousera par la suite Shelley et rédigera Frankenstein).

A Vindication of the Rights of Woman est l'une des œuvres pionnières du féminisme. Publié en 1792, ce livre avance que le système éducatif transforme alors délibérément les femmes en êtres frivoles et incompétents. Elle postule qu'un système éducatif offrant aux filles les mêmes avantages qu'aux garçons formerait des femmes qui seraient, outre des épouses et des mères admirables, des ouvrières capables d'embrasser de nombreuses professions. [...]

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  • Écrit par 
  • Bertrand LEMONNIER, 
  • Roland MARX
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Dans le chapitre « Le régime politique »  : […] Le régime politique demeure relativement stable de 1714, date de l'avènement des Hanovre en vertu de l'Acte d'établissement de 1701, à cette victoire relative du courant « radical ». Entre-temps, les évolutions ont été « silencieuses », bien que souvent importantes. George I er et, à partir de 1727, George II ont vu leur légitimité contestée à l'occasion des deux grands […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-histoire/#i_11342

Pour citer l’article

« WOLLSTONECRAFT MARY - (1759-1797) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mary-wollstonecraft/