MEILLAND LOUISETTE (1920-1987)

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Peu de noms sont aussi célèbres dans le monde des roses, mais la notoriété de Louisette Meilland dépasse le cercle fermé des professionnels. Elle était devenue l'éminente représentante d'une profession dont l'importance, dans les échanges économiques entre les pays, est considérable, beaucoup plus qu'on ne le croit. Une rose sur trois vendues dans le monde est une rose Meilland. Considérée par ses pairs comme l'une des premières d'entre eux, Louisette Meilland possédait la modestie et la simplicité de ceux qui sont parvenus au plus haut niveau de leur art et de leur métier. Ses obsèques ont été célébrées en mars 1987 dans cette chapelle Saint-Benoît du cap d'Antibes où elle avait été baptisée.

Ses grands-parents Paolino avaient émigré de Calabre. Ils avaient sept enfants ; l'un d'eux, Giacomo Francesco, suit sa vocation et, grâce à un prêt, loue un terrain sur le cap, qu'il défriche pour y cultiver des fleurs ; il se spécialise bientôt dans la culture des roses de serre. Il est doué des quatre qualités d'un bon hybrideur : le sens de l'observation, l'habileté manuelle, l'esprit de synthèse, l'imagination créatrice. Il les transmet à sa fille unique, Louisette, née de son mariage, en 1911, avec Marie Élisabeth Greco, de Grasse. Très jeune, Louisette s'initie à la fécondation des fleurs.

À douze ans, elle rencontre le fils d'Antoine Meilland, pépiniériste-rosiériste lyonnais venu en visite. Elle l'épouse le 14 janvier 1939. Le jeune ménage rejoint Tassin, près de Lyon, et Louisette dirige la maison, assume la charge administrative de la pépinière. Elle est aussi la précieuse collaboratrice de son mari pour la création de nouvelles variétés, processus qui demande une dizaine d'années d'efforts, de sélections et de décisions.

En 1948, Francis Meilland parvient à ce qu'un végétal nouvellement créé fasse l'objet d'un brevet. Depuis la rose « Rouge Meilland », tout créateur d'une nouvelle variété peut percevoir des droits d'auteur sur chaque rosier cultivé et vendu. Les droits percus sur la rose « Mme A. Meilland » auprès de Robert Pyl [...]


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Jacqueline HUMERY, « MEILLAND LOUISETTE - (1920-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louisette-meilland/