BUYS-BALLOT LOI DE

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Le Hollandais Christophorus Henricus Didericus Buys-Ballot (1817-1890) publie en 1857 une Note sur le rapport de l’intensité de la direction du vent avec les écarts simultanés du baromètre dans laquelle il énonce la fameuse loi qui porte son nom : le vent laisse les basses pressions atmosphériques sur sa gauche dans l’hémisphère Nord et l’intensité du vent est d’autant plus forte que les lignes isobares (lignes d’égale pression) sont rapprochées (gradient de pression élevé).

On peut considérer que toute la météorologie repose sur la loi de Buys-Ballot. C’est d’ailleurs à partir de cette date que commencèrent les premières prévisions : on situait le plus précisément possible les zones de nuages, de pluies ou de vents forts, puis on déterminait la direction et l’intensité du vent à partir des lignes isobares ce qui permettait de prévoir le déplacement des intempéries. Cette méthode fort simple s’appelait le « chemin de fer ».

—  Florence DANIEL

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Pour citer l’article

Florence DANIEL, « BUYS-BALLOT LOI DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/loi-de-buys-ballot/