LITURGIES HELLÉNIQUES

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Institution typique des cités grecques à l'époque classique, les liturgies helléniques sont révélatrices de la nature de l'État grec ancien. Les plus riches parmi les membres de la communauté civique pourvoient en effet à certaines dépenses publiques (en particulier aux dépenses occasionnées par le déroulement des fêtes religieuses : organisation des chœurs, banquets, sacrifices) ainsi que, à Athènes au moins, à l'équipement de la flotte en cas de guerre. Remplir une liturgie est le signe que l'on occupe un rang élevé dans la société ; c'est un honneur dont on se vante, d'autant que l'esprit de concours, d'agôn, prévaut entre ceux qui ont par exemple la charge d'entraîner un chœur, puisque la cité décerne des récompenses honorifiques aux meilleurs. Mais au ive siècle, à Athènes, les liturgies sont ressenties comme une charge de plus en plus lourde, singulièrement la triérarchie, et l'on cherche à s'y soustraire, soit par la pratique de l'échange (antidosis), qui consiste à intenter un procès à un adversaire qu'on prétend plus riche pour faire retomber sur lui le poids de la liturgie, soit en transformant la triérarchie, la liturgie la plus lourde, en un véritable impôt, l'équipement d'une trière ne reposant plus sur un seul individu mais sur un groupe de contribuables (loi de Périandre de ~ 357). Les liturgies disparaîtront avec le développement de la fiscalité dans le monde hellénistique et romain.

—  Claude MOSSÉ

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Dans le chapitre « La société athénienne et l'œuvre de Périclès »  : […] Au moment de l'apogée d'Athènes, ses institutions démocratiques fonctionnent harmonieusement. L'assemblée du peuple cumule tous les pouvoirs. Elle est aidée dans sa tâche par un conseil restreint (500 membres), non moins démocratique, la boulè , qui doit notamment étudier toutes les questions qui seront soumises à l'assemblée et émettre un avis préalable (προωόυλευμα). Les m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/athenes/#i_161

Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « LITURGIES HELLÉNIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/liturgies-helleniques/