MARX BROTHERS LES

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Leonard (1886-1961) dit Chico, Adolph (1888-1964) dit Harpo, Julius (1890-1977) dit Groucho, Milton (1893-1977) dit Gummo, Herbert (1901-1979) dit Zeppo.

Les Marx Brothers

Les Marx Brothers

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De gauche à droite : Adolph (1888-1964) dit Harpo, Herbert (1901-1979) dit Zeppo, Jullius (1890-1977) dit Groucho et Leonard (1886-1961) dit Chico, quatre des cinq frères Marx dits les Marx Brothers, acteurs américains, en 1935. 

Crédits : Hulton Getty

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Une silhouette cassée, pliée, vêtue d'une queue-de-pie, trottant comme une autruche pressée, un cou maigre promenant deux yeux égrillards chaussés de lunettes d'acier, avec, sur une lippe gourmande, une moustache peinte de clown, Groucho est en chasse, cherchant d'un air goguenard sa prochaine victime, cigare braqué, insulte prête, narguant le monde entier.

Petit, noiraud, frôlant les murs, la démarche en biais, tout en velours et en feutre sombre, un sourire doux de nigaud tranquille cachant sous l'épaisseur d'une bêtise têtue la roublardise de Scapin, Chico guette l'arrivée d'un gogo à détrousser, fût-il Groucho lui-même.

Surgit Harpo, l'ange fou, une grenouille sous son chapeau, se pavanant dans un trench-coat informe bourré d'ustensiles volés dans cent quincailleries, armé d'une canne surmontée d'une trompe de torpédo, avec, sur une tête en caoutchouc, auréolée de roux crépu, deux yeux montés sur roulement à billes, Harpo le muet, faisant plus de bruit que mille diables, parasite chapardeur prêt à bondir sur un encrier pour le boire, sur un téléphone pour l'avaler, sur une blonde pour lui faire craindre le pire.

Les Marx Brothers apprennent dès leur enfance, sous la houlette de Minnie, leur mère, à jouer la comédie. Ils débutent sur les routes vers 1909. En 1914, Chico a déjà mis au point ses célèbres numéros de piano, Harpo est devenu virtuose de la harpe, Groucho chante en jouant de la guitare, et Zeppo, oubliant qu'il n'a pas le don, regarde (Gummo, lui, s'est très vite orienté vers une carrière d'imprésario). Improvisant constamment, ils créent leurs personnages en fignolant leurs effets comiques au contact quotidien du public. Dix ans plus tard, Broadway les accueille et Coconuts (Noix de coco), comédie musicale créée en 1925, reste deux ans à l'affiche ; ils en font un film en 1929, produit par la Paramount. Deuxième succès sur les boulevards, deuxième film, en 1930, A [...]

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BURLESQUE COMÉDIE, cinéma

  • Écrit par 
  • Claude-Jean PHILIPPE
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Dans le chapitre « Une pléiade de génies »  : […] Le cas des Marx Brothers est exemplaire à ce titre. Venus tard au cinéma, au moment où l'invention du parlant redistribuait les cartes du succès, sans rien changer, d'ailleurs, à la nature de la comédie burlesque, ils n'éprouveront pas, comme Chaplin ou Keaton, le besoin de prendre en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/comedie-burlesque-cinema/#i_4825

Pour citer l’article

Louis LACAS, « MARX BROTHERS LES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-marx-brothers/