BOUGLIONE LES

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Avec les Gruss, les Bouglione, famille de banquistes d'origine italienne et gitane, restent une des toutes dernières dynasties du cirque français, alors que les noms de Médrano, Pinder, Amar ont été vendus comme des marques commerciales sous la pression des crises économiques qui frappent ce style de spectacle depuis les années 1950. La famille Bouglione, qui a illustré l'art du cirque pendant six générations, n'est pas une des plus anciennes, puisque ses débuts véritables se situent en 1926.

L'histoire, ou la légende, remonte à 1820 quand, au Piémont, le fils d'un marchand de textiles, Scipion Boglioni, épousa une gitane, Sonia, « la maîtresse des fauves ». Le couple dirigea et fit circuler non un cirque, mais une ménagerie foraine. L'un de leurs petits-enfants, Sampion, rebaptisé en France Bouglione, donna naissance aux quatre frères qui allaient asseoir véritablement la dynastie : Alfred, dit Alexandre (1900-1954), Joseph (1904-1987), Firmin (1905-1980) et Nicolas, dit Sampion (1910-1967). Il forma ses enfants à la discipline et aux métiers du cirque : Alexandre fut chargé des problèmes administratifs, Firmin fut équilibriste et dresseur de fauves, Sampion fils s'occupa de la cavalerie et Joseph des éléphants. Mais, en bons enfants de la balle, tous pratiquaient les diverses spécialités de la piste.

Sampion, le père, acquit en 1926 un grand chapiteau d'occasion et lui donna le nom de cirque Buffalo Bill. Lui-même, dans le spectacle, se fit passer pour le célèbre colonel William Cody qui, après des années glorieuses de chasse aux bisons, avait effectivement créé et animé un cirque. Mais le vrai Buffalo Bill était mort en 1917 ! Cela ne choqua pas le public qui, partout en France, se rendit en foule aux représentations de ce nouveau chapiteau.

En 1934, prenant de vitesse les frères Amar, les quatre frères Bouglione achetèrent le cirque d'Hiver, rue Amelot, à Paris. Disposant d'une importante ménagerie, de dresseurs et de dompteurs, ils utilisèrent quelque temps la piste nautique qu'avait fait installer leur prédécesseur, Desprez, pour composer de grands spectacles music [...]

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Gilles COSTAZ, « BOUGLIONE LES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-bouglione/