JABOTINSKI LEONID (1938-2016)

Haltérophile soviétique, Leonid Jabotinski, colosse de 165 kg au meilleur de sa forme, remporta deux médailles d'or aux jeux Olympiques (1964, 1968), améliora dix-sept records du monde, portant en 1967 le total aux trois mouvements à 590 kg, et fut deux fois champion du monde. Sa rivalité avec son compatriote Iouri Vlassov, notamment aux Jeux de T̄okȳo en 1964, marqua l'histoire de ce sport.

Leonid Ivanovitch Jabotinski (ou Zhabotinsky) est né le 28 janvier 1938 à Uspenska, en Ukraine (URSS), dans une famille cosaque. Cet haltérophile poids lourd obtient son premier résultat intéressant en 1961 : il se classe deuxième du Championnat d'URSS, derrière Iouri Vlassov ; il sera de nouveau deuxième de ce championnat national, devancé à chaque fois par Vlassov, en 1962 et en 1963.

À l'occasion des Jeux de T̄okȳo, en 1964, Iouri Vlassov, tenant du titre, demeure le favori, mais Leonid Jabotinski semble pouvoir lui tenir la dragée haute. De fait, les deux Soviétiques proposent un duel somptueux. Vlassov bat d'abord le record du monde du développé (197,5 kg), alors que Jabotinski en reste à 187,5 kg ; à l'arraché, Jabotinski soulève 167,5 kg, Vlassov 162,5 kg. Le dénouement, à l'épaulé-jeté, est à la fois magnifique et polémique. Iouri Vlassov soulève 210 kg : avec un total de 570 kg, il semble tenir la médaille d'or, d'autant que Jabotinski paraît résigné. Jabotinski, pourtant réputé pour sa volonté de fer et sa soif de victoires, fait mine d'admettre sa défaite bien qu'il ait le droit d'effectuer encore un essai : il s'agit en réalité d'un stratagème et, contrairement à ce que pensaient Vlassov et les autres concurrents, Jabotinski se présente une dernière fois sur le plateau, demande une barre de 217,5 kg, ce qui constituerait le record du monde... et parvient à la soulever ! Vlassov est à la fois dépité et en colère ; Jabotinski, qui réalise donc 572,5 kg (record olympique) aux trois mouvements, est enfin parvenu à vaincre son rival. Néanmoins, personne ne peut affirmer que ce succès est une bonne ch [...]

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« JABOTINSKI LEONID - (1938-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leonid-jabotinski/