LE PETIT PRINCE, Antoine de Saint-ExupéryFiche de lecture

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Environ un an avant la disparition d'Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944) au cours d'une mission aérienne, paraît aux États-Unis Le Petit Prince. Proche du conte (départ du héros, voyages éprouvants, découverte d'un secret), l'œuvre s'inscrit dans le prolongement de Terre des hommes (1939). On y retrouve le même univers (le désert), les mêmes personnages (l'aviateur, les renards des sables), la solitude, la faim et la soif. Saint-Exupéry expose au grand jour sa volonté de délivrer un message ; la quête d'une signification présente dès Courrier Sud (1928) ou Vol de nuit (1931) est exacerbée au fil des œuvres par l'affirmation toujours plus vigilante d'une morale humaniste de l'individu. Saint-Exupéry réinvestit son expérience d'aviateur dans ses récits. Mais « l'avion n'est pas un but », il est l'« outil » qui permet de découvrir « le soubassement essentiel, l'assise de rocs, de sable et de sel où la vie quelquefois [...] se hasarde à fleurir » ; il permet à l'homme de connaître ses limites et de mieux cerner ce qui fait sa force. L'aviateur du Petit Prince prolonge ainsi l'illustration, amorcée par le personnage de Bernis dans Courrier Sud, d'un « humanisme par le métier ». Marqué par ses vols entre Toulouse et Dakar, sa vie au cap Juby dans le désert mauritanien, Saint-Exupéry regrette la douceur de son enfance dans la maison de la Môle : il réunit dans Le Petit Prince l'adulte-aviateur et « l'enfant-roi » tombé du ciel. Jusqu'à Citadelle (posthume, 1948), la même leçon d'exigence se répétera : « On ne peut plus vivre sans poésie, couleur ni amour », on n'a pas le droit de choir, seulement celui de s'élever.

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Pour citer l’article

Michel P. SCHMITT, « LE PETIT PRINCE, Antoine de Saint-Exupéry - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-petit-prince/