FLESSEL LAURA (1971- )

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Escrimeuse française née le 6 novembre 1971 à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe). Par sa farouche volonté de vaincre, un sens certain de la communication et, bien sûr, ses brillantes performances, Laura Flessel aura sorti l'épée féminine de la confidentialité.

Laura Flessel

Photographie : Laura Flessel

La Guadeloupéenne Laura Flessel fut en 1996 à Atlanta la première championne olympique à l'épée, une arme qui faisait son entrée au programme féminin cette année-là. Elle y ajouta la médaille d'or dans la compétition par équipes. La « Guêpe », par ses succès mais aussi par sa... 

Crédits : Jean-Yves Ruszniewski/ TempSport/ Corbis/ VCG/ Getty Images

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Laura Flessel débute la pratique de l'escrime à l'âge de sept ans, au sein du club de l'OMCS Petit-Bourg (Basse-Terre), où le maître d'armes Joël Teplier l'initie au fleuret. Le baccalauréat en poche, elle gagne la métropole en 1990, et va se perfectionner à l'INSEP et au Racing Club de France, avec le maître d'armes Daniel Levavasseur. Elle délaisse le fleuret pour l'épée – une arme qui permet à son tempérament explosif de mieux s'exprimer. Les résultats ne se font pas attendre : en 1995, Laura Flessel devient championne de France. Elle est médaillée de bronze (épreuve individuelle) et d'argent (compétition par équipes) lors des Championnats du monde.

En 1996, l'épée féminine fait son entrée au programme olympique. Laura Flessel devient, à Atlanta, la première médaillée d'or de la discipline, en dominant en finale une autre Française, Valérie Barlois (15-12). Associées à Sophie Moressée-Pichot, les deux jeunes femmes obtiennent le titre par équipes. Laura Flessel, à l'aise avec les médias, profite de cette soudaine notoriété pour promouvoir l'épée féminine. Elle n'en délaisse pas pour autant l'entraînement, et collectionne les succès : elle est championne du monde individuelle en 1998 et en 1999, championne du monde par équipes en 1999.

C'est donc en favorite qu'elle se présente aux Jeux de Sydney en 2000. Sa courte défaite en demi-finale face à la Hongroise Timea Nagy (14-15) constitue donc un échec pour Laura Flessel. Elle n'en surmonte pas moins sa déception et va conquérir la médaille de bronze. Laura Flessel décide alors de mettre sa carrière entre parenthèses, et donne naissance, le 21 juin 2001, à sa fille, Leïlou. Elle reprend rapidement la compétition, mais une difficile épreuve l'attend : elle est contrôlée positive à la coramine g [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FLESSEL LAURA (1971- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/laura-flessel/