LA FRANCE ARCHÉOLOGIQUE (dir. J.-P. Demoule)

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Ouvrage collectif, réunissant quelque cent soixante contributeurs sous la direction de Jean-Paul Demoule, président de l'Institut national de recherches archéologiques préventives, La France archéologique. Vingt ans d'aménagements et de découvertes (Hazan-I.N.R.A.P., Paris) dresse, en 2004, le bilan des vingt précédentes années de fouilles sur le territoire français. Depuis les années 1980 en effet, l'A.F.A.N. (Association française pour l'archéologie nationale), puis l'I.N.R.A.P., établissement public créé le 1er février 2002, qui réunit mille quatre cents emplois permanents et effectue plus de deux mille diagnostics et près de quatre cents fouilles par an, sont intervenus en amont de grands travaux pour sauver les informations archéologiques indispensables à la connaissance d'un passé qui est notre patrimoine.

Vingt ans, c'est bien peu lorsque l'on songe à l'ampleur des destructions et aux pertes irrémédiables occasionnées antérieurement par l'aménagement du territoire national. Comme le rappelle l'introduction de l'ouvrage, signée par celui qui l'a dirigé, l'archéologie préventive n'est pas qu'une affaire de scientifiques, elle est un devoir vis-à-vis des autres générations, une nécessité si l'on songe au péril encouru par une nation amnésique, une société sans origines. « En France, chaque jour, 2 km2 de sol sont retournés à l'occasion de travaux de construction et d'aménagement [...]. Un compromis permanent, difficile, [est] pourtant nécessaire entre la préservation de notre mémoire collective et le développement économique et social. » En ces temps de difficultés économiques, où certains sont tentés de sacrifier la mémoire collective sur l'autel d'une rentabilité commerciale immédiate, une telle publication se devait d'exister, ne serait-ce que pour souligner tout le bénéfice des efforts accomplis. L'ouvrage est superbe, la mise en page soignée, l'iconographie remarquable ; l'ensemble suscite une grande émotion devant la richesse du patrimoine archéologique français, de la fierté, mais aussi une certaine humilité. Plus qu'une vitrine de l'archéologie national [...]


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Laurent-Jacques COSTA, « LA FRANCE ARCHÉOLOGIQUE (dir. J.-P. Demoule) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-france-archeologique/