LA CONDITION FŒTALE (L. Boltanski)Fiche de lecture

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Pour le trentième anniversaire de la loi Veil (21 décembre 1974), Luc Boltanski comble un vide en abordant une question curieusement peu travaillée en sociologie : l'avortement. Dans La Condition fœtale. Une sociologie de l'engendrement et de l'avortement (Gallimard, 2004), son ambition est de traiter celui-ci comme un objet sociologique « ordinaire », sans chercher à conforter, comme c'est souvent le cas, les positions qui lui sont favorables ou hostiles. Or l'avortement possède des caractéristiques anthropologiques qui justifient un intérêt que l'anthropologue et psychanalyste George Devereux a été le premier à manifester dans A Study of Abortion in Primitive Society (1955) : l'avortement, c'est d'abord une pratique universelle, toujours officiellement condamnée et officieusement tolérée. Ne faisant pas l'objet de prescriptions explicites, elle permet d'étudier la variabilité du comportement humain à partir d'un même trait culturel. Aussi s'agit-il ici d'éclaircir la légitimité problématique de l'avortement, qui, situé entre le permis et l'interdit, n'est jamais complètement accepté, tout en étant excusé sous certaines conditions. Dans le meilleur des cas, il est associé à une logique du moindre mal, qui pousse à « fermer les yeux » sur ce qu'on ne peut éviter, mais qui ne peut jamais être considéré comme un bien.

La démarche de Luc Boltanski vise à dépasser une division du travail entre les sciences biologiques et médicales, centrées sur l'étude de « la chair fabriquée » qu'est le fœtus en gestation, et la sociologie, centrée sur la prise en charge par le social de l'enfant né. Les premières considéreraient les humains en tant que membres de l'espèce humaine alors que la seconde les étudierait en tant que membres intégrés dans des groupes sociaux. Cette démarche permet d'analyser les humains dans leur singularité sans pour autant renoncer à l'ambition sociologique d'établir des lois du comportement de l'homme en [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en sociologie à l'université de Paris-IX

Pour citer l’article

Sandrine GARCIA, « LA CONDITION FŒTALE (L. Boltanski) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-condition-foetale/