L'INFORMATION (M. Amis)

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On se souvient qu'avant sa publication L'Information (trad. F. Maurin, Gallimard, Paris, 1997) avait défrayé la chronique outre-Manche en raison de l'exorbitant contrat négocié par son auteur. Avec son sens de la provocation qui le caractérise, Martin Amis, à qui on devait déjà un roman intitulé Money (1984), proclamait haut et fort son intention de revendiquer pour le livre un statut comparable à celui d'une marchandise soumise comme toutes les autres à la loi du marché. La littérature, c'est la guerre poursuivie par d'autres moyens, à peine plus civilisés : et tous les moyens sont bons pour se procurer l'information du titre capable d'envoyer au tapis le concurrent béni des dieux et adulé du public. Au cynisme de l'aveu quant à la concurrence acharnée que se livrent les auteurs pour décrocher « un objet unique en son genre : l'universel », correspond un traitement romanesque pour le moins particulier : la grotesque rivalité du couple d'écrivains formé par Richard Tull et Gwyn Barry, que tout oppose, à commencer par le lamentable insuccès du premier et l'entêtant triomphe du second, donne lieu à une sordide « anticomédie », dont l'issue, qu'on ne dévoilera pas ici, n'est pas sans évoquer la fable de l'arroseur arrosé.

Mais la féroce satire du milieu littéraire et de ses mœurs n'est qu'un des aspects d'une œuvre aux multiples implications et résonances : publiée en 1995, cette « chronique des pressions auxquelles se trouve confronté le romancier à succès » (où il est aisé de reconnaître des éléments autobiographiques) renoue avec les obsessions chères à l'auteur de London Fields (1989). Les jalousies et rancœurs qui agitent les hommes de lettres apparaissent d'autant plus mesquines et dérisoires qu'elles sont jaugées à l'aune des véritables enjeux, au regard de ces tribulations cosmiques que sont la mort annoncée du soleil et la configuration du ciel qui nous éclaire chaque jour sur l'insignifiance de la place allouée à l'homme. Certains auteurs s'en accommodent, c'est le cas de Gwyn Barry, dont les inoffensives et inactu [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Marc PORÉE, « L'INFORMATION (M. Amis) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-information/