L'INDUSTRIE DE LA PUNITION (N. Christie)

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Ouvrage de référence en criminologie, Crime Control as Industry. Towards Gulags, Western Style ? (1993, réédité en 2001), consacré aux mutations des politiques pénales en Occident, a été enfin traduit en français en 2003 (L'Industrie de la punition. Prison et politique pénale en Occident, Autrement, Paris). L'ouvrage aborde une multiplicité de thèmes, telle la présentation comparée des taux de détention dans les prisons occidentales, l'histoire de la « guerre à la drogue » (war on drug) comme instrument de contrôle des classes laborieuses, l'analyse de la focalisation de la répression sur les jeunes hommes pauvres devenus inutiles au système productif... On y trouve également les descriptions moins connues de la situation dans les prisons russes ainsi que des facteurs qui ont permis de maintenir des taux de détention faibles dans les pays scandinaves. La principale force du livre consiste à articuler ces faits et éclairages autour d'une interprétation globale, critique et visionnaire. En effet, Nils Christie va mobiliser, dans le sillage d'Ivan Illich et de Zygmunt Bauman, les analyses critiques de la modernité, et plus particulièrement des processus d'industrialisation et de rationalisation qui la caractérisent, pour saisir les potentialités dévastatrices de nos systèmes pénaux, en pointant l'ombre des goulags et des camps qui plane sur eux.

L'auteur part du principe que l'inflation carcérale d'une société est déterminée non par l'état de la criminalité, mais par le durcissement de la politique de justice pénale et l'extension du domaine des incriminations. Or le processus d'incrimination de divers actes peut être illimité et engendrer, à son tour, une répression pénale potentiellement illimitée dirigée vers l'ensemble des actes jugés indésirables. C'est cette absence de limite « naturelle » au processus répressif que Nils Christie, inquiet, met en question.

Ici, l'auteur explicite sa parenté avec le sociologue Zygmunt Bauman, pour qui l'H [...]


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Gilles CHANTRAINE, « L'INDUSTRIE DE LA PUNITION (N. Christie) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-industrie-de-la-punition/