KUTHAYYIR (665 env.-env. 723)

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Poète arabe originaire du Yémen, Kuthayyir ibn ‘abd al-Raḥmān, malgré son adhésion au parti des légitimistes ‘alides, se met à la disposition des califes umayyades de Damas et compose des panégyriques en l'honneur de plusieurs d'entre eux. L'histoire et la légende, qu'on ne peut plus démêler, ont fait de lui le héros d'un roman d'amour. Une partie de son œuvre est en effet consacrée à ‘Azza, objet de sa passion. À partir de données probablement exactes s'est développée une légende lui prêtant toutes sortes d'aventures. Kuthayyir prend place ainsi dans le florilège des amants-poètes. Cela ne contribue pas peu à sa gloire. Un millier de ses vers seulement nous sont parvenus, et tout laisse à penser qu'ils ont été l'objet de remaniements. Dans les pièces de louange officielle ou dans les poèmes politiques, Kuthayyir se révèle un bon artisan de la poésie, fortement rattaché à la tradition bédouine tant par les thèmes que par la langue. Sa production élégiaque, la plus intéressante à notre sens, semble préfigurer le courant de l'amour courtois. Kuthayyir y reste cependant encore très marqué par le milieu ḥidjāzien et par la bédouinité. De nos jours, ce poète conserve le renom dont il jouissait déjà de son vivant.

—  Jamel Eddine BENCHEIKH

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Jamel Eddine BENCHEIKH, « KUTHAYYIR (665 env.-env. 723) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kuthayyir/