SLESSOR KENNETH (1901-1971)

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Poète et journaliste australien, Kenneth Slessor est surtout célèbre pour les poèmes « Beach Burial », hommage aux soldats australiens ayant combattu durant la Seconde Guerre mondiale, et « Five Bells », qui propose une méditation sur l'art, le temps et la mort.

Né le 27 mars 1901 à Orange, en Nouvelle-Galles du Sud, Kenneth Slessor devient reporter pour le Sydney Sun à l'âge de dix-neuf ans. Il travaille ensuite en tant que rédacteur au Smith's Weekly, avant d'être correspondant de guerre de 1940 à 1944. Après le conflit, il poursuit sa carrière de rédacteur et de critique littéraire. Ses premiers poèmes, rassemblés sous le titre Earth Visitors (1926, Visiteurs de la Terre), se distinguent par leur gaieté, leur goût de l'expérimentation technique et leur modernisme. L'influence des poètes T. S. Eliot et Ezra Pound transparaît dans le très sophistiqué Cuckooz Country (1932). Les recueils Five Bells : XX Poems (1939) et Poems (1957) témoignent quant à eux de la maturité d'un poète pleinement maître de son art. Kenneth Slessor meurt le 30 juillet 1971 à Sydney.

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« SLESSOR KENNETH - (1901-1971) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kenneth-slessor/