MALDEN KARL (1912-2009)

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Quoique de grande taille et mince, Karl Malden n'a jamais attiré l'attention par sa silhouette. En revanche, son visage, tête ronde aux cheveux clairsemés, percée de deux yeux ronds bleu clair mobiles et rieurs, est inoubliable à cause de la forme singulière de son nez, consécutive, nous dit son autobiographie, à une double fracture, advenue à l'époque où il pratiquait le basket-ball. Ce nez et ces yeux confèrent à Malden une dimension tout à la fois antipathique et sympathique, inquiétante et bonhomme. Ce qui, d'une certaine manière, concrétise l'ambiguïté de la plupart des personnages qu'il incarne, ou du moins de la perception « floue » que le spectateur en retire. Ainsi, la neutralité professionnelle du policier de I Confess (La Loi du silence) d'Alfred Hitchcock (1953), qui ne manifeste pas d'antipathie ni de sympathie pour les suspects, finit par se révéler dérangeante. À l'inverse, le chercheur d'or de The Hanging Tree (La Colline des potences) de Delmer Daves (1959), qui tente de violer l'héroïne, est un bon vivant, rigolard, généreux et d'une ingénuité désarmante. C'est que son jeu, sobre mais traversé de moments d'exagération, nourri de mouvements du corps ou des yeux, confère à ses personnages une vitalité et une existence charnelle rares.

Mladen Dorde Sekulovič est né le 22 mars 1912, à Chicago (Illinois), d'une mère tchèque et d'un père serbe. Il passe son enfance et son adolescence à Gary (Indiana). Comme son père, passionné de musique et de théâtre, crée une chorale et monte des pièces en langue serbe à l'église paroissiale, il participe à ces deux activités. Si bien qu'au cours de ses études secondaires il intègre la troupe théâtrale du lycée tout en devenant la star de l'équipe de basket-ball. Au terme de ses études, en 1931, n'ayant pas obtenu de bourse qui lui permette de s'adonner à sa passion, le basket-ball, il commence à travailler comme ouvrier métallurgiste, à l'instar de son père. En 1934, il décide de tenter sa chance sur les planches. Après avoir changé son nom en Karl Malden de peur d'êtr [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, professeur d'histoire du cinéma

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Pour citer l’article

Alain GAREL, « MALDEN KARL - (1912-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/karl-malden/