LEMIRE JULES AUGUSTE (1853-1928)

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Né à Vieux-Berquin, près d'Hazebrouck, dans une famille de fermiers, Jules Lemire étudie au collège Saint-François d'Hazebrouck puis au grand séminaire de Cambrai ; il est ordonné prêtre en 1878. Professeur de philosophie et de rhétorique au collège Saint-François d'Hazebrouck pendant quinze ans, catholique intransigeant, légitimiste, il évolue à partir de 1883. Il souhaite l'acceptation par l'Église des libertés modernes et la réconciliation de l'Église et du peuple ; en lui se rejoignent donc le catholicisme libéral et le catholicisme social. Il donne des articles à La Revue de Lille et à la Réforme sociale, publie la biographie de son maître l'abbé Dehaene (L'Abbé Dehaene et la Flandre, 1893) et un essai sur Le Cardinal Manning et son action sociale (1893). La même année, il se présente aux élections à Hazebrouck et est élu au second tour, par un électorat populaire qui préfère le prêtre démocrate aux notables.

Désormais, l'abbé Lemire est l'une des figures les plus représentatives de la « seconde démocratie chrétienne ». Il incarne pendant un temps les espérances d'une minorité appréciable de laïcs et de prêtres. Les congrès ecclésiastiques de Reims (1896) et de Bourges (1900) révèlent son désir d'une réforme du clergé séculier devenu missionnaire. Avec le début du siècle, la reprise de la politique anticléricale, la montée de l'hostilité des catholiques conservateurs à l'encontre de l'abbé Lemire, le prêtre-député est de plus en plus isolé ; il incarne alors les efforts du petit groupe des « catholiques républicains » qui cherchent à éviter la rupture entre l'Église et la République. Hostile aux conditions dans lesquelles se fait la séparation de 1905, il est cependant favorable à l'application de la loi et à l'acceptation des libertés cultuelles ; Pie X désapprouve officiellement sa tentative pour constituer des mutualités ecclésiastiques, ultime effort pour placer l'Église sur le terrain du droit commun.

En 1910, il eut pour la première fois depuis 1893 un candidat catholique en face de lui, et fut élu au second tour avec les voix des républicains. La crise « [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Paris-IV-Sorbonne.

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Jean-Marie MAYEUR, « LEMIRE JULES AUGUSTE - (1853-1928) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jules-auguste-lemire/