FOLKMAN JUDAH (1933-2008)

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Médecin et chirurgien américain, considéré comme le père fondateur des travaux portant sur l'angiogenèse tumorale, c'est-à-dire la capacité des tumeurs de pourvoir à leur approvisionnement en oxygène et en nutriments par la formation de nouveaux vaisseaux sanguins qui les irriguent. Les découvertes de Judah Folkman ont bouleversé notre compréhension de la biologie du cancer – ouvrant la voie à de nouveaux traitements (thérapie anti-angiogénique) – ainsi que, plus largement, celle de la biologie du système vasculaire et de sa formation.

Né le 24 février 1933 à Cleveland (Ohio), Judah Folkman décide dès son enfance de se vouer à la médecine après avoir accompagné son père, un rabbin, dans les hôpitaux du Middle West pour rendre visite aux patients et leur apporter quelque réconfort. Il obtient ses diplômes à l'université d'État de l'Ohio en 1953 et à l'université Harvard en 1957 puis se spécialise en chirurgie cardio-vasculaire où, encore étudiant, il se fait remarquer en concevant l'un des tout premiers pacemakers implantables. Mais c'est au début des années 1960, alors qu'il accomplit son service militaire dans un laboratoire de la marine nationale américaine à Bethesda (Maryland), qu'il va se montrer tel que son père le lui avait demandé d'être, un « médecin-rabbin ». C'est là qu'il conçoit un polymère de silicone implantable, permettant la libération contrôlée, lente et régulière, de médicaments, système qu'il ne brevette pas et dont il va faire don, une fois adapté à la libération d'un contraceptif (le Norplant), au Population Council.

C'est aussi au cours de ces années que, observant l'incapacité des tumeurs de croître in vitro au-delà d'une très petite taille, il émet l'hypothèse que celles-ci nécessitent un réseau vasculaire local en leur sein pour se procurer l'oxygène et les nutriments nécessaires à leur croissance, et qu'elles sont capables elles-mêmes d'induire la formation de néo-vaisseaux pour croître et envahir d'autres tissus. Son laboratoire isole, en 1971, la premiè [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale

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Pour citer l’article

Jean-Luc TEILLAUD, « FOLKMAN JUDAH - (1933-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/judah-folkman/