IRVING JOHN (1942- )

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L'écrivain américain John Irving se fit connaître avec le roman The World According to Garp (1978, Le Monde selon Garp, adapté au cinéma en 1982 par George Roy Hill). Comme ses autres ouvrages, il associe une intrigue bien construite, des personnages hauts en couleur et un humour macabre, tout en évoquant des thèmes contemporains.

John Wallace Blunt Junior naît le 2 mars 1942, à Exeter (New Hampshire). Lorsque sa mère se remarie, elle lui retire le patronyme de son père biologique pour lui donner le sien et celui de son nouvel époux : l'enfant se nommera désormais John Winslow Irving. Il fréquente une école privée, Phillips Exeter Academy, où il s'adonne à la lutte – sa passion pour cette discipline, qu'il cultivera toute sa vie durant, reviendra régulièrement dans ses textes – et peine à suivre les cours en raison de sa dyslexie. Diplômé en 1962, il passe par les universités de Pittsburgh (Pennsylvanie) et de Vienne (Autriche), puis obtient une licence de littérature anglophone à l'université du New Hampshire en 1965 et une maîtrise dans la même discipline à l'université de l'Iowa en 1967. Dès lors et jusqu'en 1978, John Irving enseigne dans divers établissements supérieurs, notamment le Windham College (Vermont), l'atelier d'écriture de l'université de l'Iowa, le Mount Holyoke College (Massachusetts) et l'université Brandeis (Massachusetts).

En 1968, John Irving publie Setting Free the Bears (Liberté pour les ours !), qu'il avait ébauché à l'occasion de son mémoire de maîtrise. Ce roman picaresque moderne suit les aventures de deux jeunes gens qui traversent l'Autriche à moto et préparent en secret la libération des animaux du zoo de Vienne. Ce premier ouvrage et le suivant, The Water-Method Man (1972, L'Épopée du buveur d'eau), reçoivent un accueil favorable ; à l'inverse, The 158-Pound Marriage (1974, Un mariage poids moyen) déçoit la critique. John Irving connaît son premier succès de librairie à l'étranger grâce à Le Monde selon Garp, ouvrage tragicomique empreint de violence qui relate la vie et la mort du romancier T. S. Garp. Les lecteurs se montrent en eff [...]

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« IRVING JOHN (1942- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/john-irving/