GALSWORTHY JOHN (1867-1933)

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Romancier, dramaturge et, à un moindre degré, essayiste et poète, John Galsworthy est né à Coombe, dans le Surrey. Par sa situation dans le siècle, il a eu une vie curieusement divisée en deux parties égales : la première moitié victorienne, la seconde édouardienne et georgienne, double aspect que l'on retrouve dans son œuvre. Originaire d'une famille fortunée, il fit des études de droit sans jamais exercer de profession. Parmi ses amis, on compte surtout Joseph Conrad, Gilbert Murray et Ralph Mottram. Il épousa Ada (femme de son cousin Arthur John Galsworthy) après une longue liaison ; c'est pourquoi le problème de la femme mariée sans amour est si important dans son œuvre. Son horreur de la souffrance et de la violence engagea Galsworthy, épris de justice, de bonté et de fraternité, dans de nombreuses « campagnes » en faveur des victimes, l'homme d'abord, mais aussi l'animal ; il apparaît finalement ainsi comme un très beau type d'Anglais, la fleur d'une certaine civilisation. Ses premières œuvres furent publiées sous le pseudonyme de John Sinjohn, et dès 1901, dans A Man of Devon, une longue nouvelle, « The Salvation of Swithin Forsyte », introduisit le nom de la célèbre famille de la haute bourgeoisie dont il allait plus tard écrire la chronique. C'est avec The Island Pharisees, en 1904, que Galsworthy se fit remarquer pour une critique sociale d'autant plus frappante qu'elle émanait d'un nanti. Ses romans suivants jusqu'à A Saint's Progress (1919), en passant par Fraternity (1909), The Patrician (1911), La Fleur sombre (The Dark Flower, 1913), sont intéressants pour leur peinture de la haute société anglaise de l'époque, passionnément attachée à la propriété. Mais c'est avec The Forsyte Saga que Galsworthy allait vraiment conquérir la célébrité. Quatorze ans après Le Propriétaire (The Man of Property, 1906), Galsworthy commença d'écrire les romans qui allaient former ces célèbres trilogies. La première comprenait, outre Le Propriétaire, Aux Aguets (In Chancery, 1920) et À Louer (To Let, 1921). La deuxième, intitul [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la Faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Louis BONNEROT, « GALSWORTHY JOHN - (1867-1933) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-galsworthy/