CLARK JOHN BATES (1847-1938)

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Pionnier du marginalisme américain, John Bates Clark appartient à une lignée d'économistes comme A. Marshall, St. Jevons, L. Walras, K. Menger... qui ont plus cherché à examiner et à comprendre le fonctionnement du système capitaliste dans le détail qu'à exprimer des doutes sur ses mérites fondamentaux et sur son destin final. De caractère généreux, optimiste dans ses conclusions, il jugea avec les scrupules moraux d'un humaniste le fonctionnement des marchés et la distribution des revenus. Trois ouvrages importants caractérisent son œuvre. La Philosophie de la richesse (The Philosophy of Wealth, 1885) a été écrit sur le ton de la polémique et sous l'influence des économistes historiques allemands ; il contient de sévères critiques à l'adresse des classiques anglais. La Distribution de la richesse (The Distribution of Wealth, 1899) est un ouvrage de pure théorie, un peu suranné du fait de son insistance sur les lois naturelles, qui s'attache surtout au problème de la répartition des revenus. Enfin dans Principes d'économie (The Essentials of Economic Theory, 1907), J. B. Clark donne un aspect dynamique à son œuvre en étudiant les forces de transformation de l'économie.

Comme tous les marginalistes, Clark soutint la thèse que, les revenus étant les prix des facteurs de la production, le niveau de chacun d'eux dépendait, en état de concurrence, de la productivité marginale de ces facteurs. C'est dans cet esprit qu'il étudia la répartition des revenus en se plaçant dans un monde très hypothétique, parfaitement statique et concurrentiel ; ce monde était de plus très simple puisque, la terre étant assimilée aux autres capitaux et le rôle de l'entrepreneur étant négligé, il ne comportait que deux catégories de copartageants, les travailleurs et les capitalistes. Et, selon Clark, la loi universelle et permanente des rendements décroissants régissait la proportion suivant laquelle les divers facteurs de production doivent être employés pour que soit obtenu le rendement global le plus éle [...]

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Jean-Paul HUET, « CLARK JOHN BATES - (1847-1938) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-bates-clark/