HARRISON JIM (1937-2016)

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Né le 11 décembre 1937 à Grayling, dans le Michigan, Jim Harrison a enseigné à l'université de Stony Brook, New York, avant de revenir s'installer dans son État d'origine, où il se retirera souvent pour écrire dans son chalet de la péninsule nord, près de Grand Marais. Harrison est surtout connu pour ses romans et ses recueils de nouvelles, tels que Legends of the Fall (1979, Légendes d'automne), The Woman Lit by Fireflies (1990, La Femme aux lucioles), Julip (1994), The Road Home (1998, La Route du retour), Westward Ho (2000, En route vers l'Ouest) ou Returning to Earth (2007, Retour en terre). Il a également publié des recueils de poèmes et collaboré à l'écriture de scénarios de films. Bien qu'il ait reçu une récompense du National Endowment for the Arts aux États-Unis, il semble avoir connu un accueil plus enthousiaste chez les lecteurs français, qui retrouvaient en lui un personnage dont il a souvent joué : l'homme de la nature, ours bourru et grande gueule se repliant dans ses forêts lorsque le monde contemporain le rebute trop.

Jim Harrison

Photographie : Jim Harrison

Photographie

Par son œuvre littéraire comme par sa stature impressionnante, Jim Harrison pourrait apparaître comme la réincarnation d'une figure mythique, le coureur des bois, qui sillonnait autrefois les territoires encore sauvages à la frontière du Canada et des États-Unis. 

Crédits : Aaron Lynett/ Toronto Star/ Getty Images

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Dans son premier roman, Wolf : A False Memoir (1971, Wolf, mémoires fictifs), Swanson revient sur les vagabondages de sa jeunesse entre Boston, New York, San Francisco et le Michigan. Si finalement le personnage s'en retourne au pays, sa voix, elle, refuse de se poser. Inspirée du courant de conscience de Joyce et de Faulkner admirés par Harrison, elle enregistre l'irruption des scènes oniriques ou des souvenirs dans la conscience ; carnet de route d'un nomadisme autant sexuel que géographique, elle évoque également les romans d'Henry Miller.

Comme Wolf, la plupart des personnages de Jim Harrison se surprennent à rêver de sauvagerie. Ils se lancent volontiers dans des diatribes contre l'avidité des Blancs américains et dans d'énergiques déplorations du génocide des Indiens, péché originel des États-Unis. Dans Just Before Dark (1991, Entre chien et loup), Harrison a publié un essai sur la poésie des Indiens américains (« La Poésie comme survie »), et déclare voir en la personne d'Edward Curtis [...]

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Écrit par :

  • : agrégée d'anglais, titulaire d'une thèse de doctorat en littérature américaine, maître de conférences à l'université de Toulouse-II

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Pour citer l’article

Aurélie GUILLAIN, « HARRISON JIM - (1937-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jim-harrison/