ENNIS JESSICA (1986- )

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Star athlétique britannique annoncée des jeux Olympiques de Londres en 2012, Poster Girl de cette édition – les affiches de son visage étaient placardées sur les murs de toute la ville, une immense fresque à son effigie avait été peinte sur le gazon bordant une piste d'atterrissage de l'aéroport d'Heathrow –, Jessica Ennis n'a pas cédé sous la pression : à l'issue de deux journées bien maîtrisées et d'un 800 mètres plein de panache, elle est devenue championne olympique de l'heptathlon.

Jessica Ennis est née le 28 janvier 1986 à Sheffield, d'un père d'origine jamaïquaine et d'une mère britannique. Elle découvre l'athlétisme à dix ans, en participant à une réunion sportive pour débutants organisée à Sheffield durant les vacances scolaires. Cet événement n'est pas anodin : elle rencontre là Toni Minichiello, qui sera bientôt son entraîneur. L'athlétisme devient sa distraction favorite, elle réalise de bonnes performances en saut en hauteur, puis se tourne vers les épreuves combinées. Championne d'Europe junior de l'heptathlon en 2005, elle participe en 2007 aux Championnats du monde d'Ōsaka (Japon), où elle se classe quatrième de l'épreuve remportée par la Suédoise Carolina Klüft. Sa carrière connaît néanmoins un coup d'arrêt : blessée, elle ne peut pas prendre part aux jeux Olympiques de Pékin en 2008.

L'année 2009 est pour Jessica Ennis celle d'une première consécration : à Berlin, elle devient championne du monde de l'heptathlon. Championne d'Europe en 2010 à Barcelone, elle connaît, en 2011, aux Championnats du monde de Daegu (Corée du Sud), une mésaventure qui va sans doute lui ouvrir la voie vers la médaille d'or olympique : alors qu'elle se montre meilleure que la Russe Tatiana Chernova dans cinq des sept épreuves de l'heptathlon, sa performance très médiocre au lancer du javelot (39,95 m), son point faible, lui coûte le titre, qui revient à la Russe, laquelle a réussi un jet de 52,95 mètres. Il est vrai que le petit gabarit de Jessica Ennis (1,65 m, 57 kg) est un han [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ENNIS JESSICA (1986- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jessica-ennis/