FRANCO JESS (1930-2013)

Le cinéaste espagnol Jesús Franco travailla au cours de sa carrière, de 1957 à 2012, sur près de deux cents films. Si son premier long-métrage date de 1959 (Tenemos 19 años), c'est à partir des années 1960 qu'il commence à réaliser des films d'horreur gothique (L'Horrible Docteur Orloff, 1962), des pastiches de films d'espionnage (Cartes sur table, 1965), des feuilletons bon marché (dont la série autour du docteur Fu Manchu) ainsi que des films mêlant érotisme, fantastique et humour (La Fille de Dracula, 1972). Pour un certain nombre d'entre eux, il signe le scénario et la musique originale. Il apparaît parfois au générique sous son véritable nom, mais plus souvent sous celui de Jess Franco, en particulier pour les productions diffusées à l'étranger. Il est également connu sous plusieurs autres pseudonymes, tels que Jess Frank, David Khune, A. L. Mariaux, Clifford Brown, A. M. Frank, J. P. Johnson, Pablo Villa, Lulu Laverne ou encore Rosa Almirall.

Jesús Franco Manera naît le 12 mai 1930 à Madrid. Il étudie à l'Instituto de investigaciones y experiencias cinematográficas de sa ville natale, puis à l'Institut des hautes études cinématographiques de Paris. À partir du début des années 1950, il travaille comme assistant réalisateur pour des films espagnols (avec Juan Antonio Bardem, notamment). Il sera réalisateur de deuxième équipe pour Falstaff (Chimes at Midnight, 1965) d'Orson Welles. Jesús Franco meurt le 2 avril 2013 à Málaga, en Andalousie.

Une rétrospective lui avait été consacrée en 2008 par la Cinémathèque française, à Paris.

—  Melinda C. SHEPHERD

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Melinda C. SHEPHERD, « FRANCO JESS - (1930-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jess-franco/