LACOUTURE JEAN (1921-2015)

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Jean Lacouture, né le 9 juin 1921 à Bordeaux et mort le 16 juillet 2015 à Roussillon (Vaucluse), fut un journaliste et un biographe prolifique.

Pendant plusieurs décennies, ses biographies ont habité les bibliothèques des Français, à une époque où l’histoire offrait aux éditeurs leurs plus beaux best-sellers. Jean Lacouture ne se considérait pas comme un historien, mais comme un journaliste, ce qui lui valut sans doute l’indulgence d’une génération d’historiens regardant encore avec méfiance le genre biographique, qui faisait pourtant les délices de ce que l’on appelait alors l’« honnête homme ». Ses livres se lisaient avec passion, même s’ils n’apportaient pas d’éléments radicalement nouveaux à la recherche et ne rentraient pas dans la course aux révélations. Vastes tableaux exhaustifs, ses biographies, construites dans un esprit romanesque, s’attachaient avec empathie aux grands destins : Hô Chi Minh, Malraux, Mauriac, Mendès France, de Gaulle, Germaine Tillion, François Mitterrand… Il aimait éclairer sous un angle inhabituel l’image de personnages qu’il redécouvrait avec ses lecteurs. Il fit, de De Gaulle un « rebelle », à une époque (1984) où les Français se souvenaient surtout d’un président vieillissant chassé par la révolte de la jeunesse de 1968. Dans son Montaigne à cheval (1996), il s’attacha à décrire les actions politiques et diplomatiques d’un homme du xvie siècle, plongé dans l’histoire mouvementée des guerres de Religion. Son Jésuites rappelait l’audace, la modernité et l’engagement des disciples de Loyola (parfois jusqu’au martyre) aux côtés des peuples les plus éloignés du globe. Le foisonnement de sa production ne retirait rien au sérieux de ses recherches et de ses travaux, et ses collaborateurs des éditions du Seuil se souviennent d’un Jean Lacouture exigeant et pointilleux jusqu’aux moindres détails.

Jean Lacouture

Jean Lacouture

Photographie

Journaliste enthousiaste, Jean Lacouture (ici en 1982) a suivi la décolonisation avec passion, avant de se consacrer au genre biographique, dont il fut un des plus remarquables représentants.  

Crédits : Sophie Bassouls/ Sygma/ Corbis

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Jean Lacouture était le fils d’un chirurgien bordelais. Sa mère, très catholique, lectrice de Bainville, lui a donné le goût des grands destins. Élève des jésuites de Bordeaux, entré à Science Po en 1939, étudi [...]

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  • Jacques LECARME
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Depuis sa mort, il n'est guère possible de traiter d'André Malraux sur le ton mesuré qui convient. Peu d'hommes auront été tour à tour aimés ou détestés avec tant de passion. L'heure de la synthèse posthume, de la dernière métamorphose n'est pas encore venue. Pour une part, Malraux est entré dans ce purgatoire – dans ces limbes, aurait-il dit – qu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-malraux/#i_56697

Pour citer l’article

« LACOUTURE JEAN - (1921-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-lacouture/