DANIEL JEAN (1920-2020)

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Si Jean Daniel a pratiqué de nombreuses formes de journalisme durant plus de cinquante ans – reportage, enquête, éditorial, commentaire, chronique, analyse, critique, direction de rédaction –, il eut avant tout à cœur d’influencer les grands de ce monde, et par là le cours de l’histoire. Pour cela, il comprit très tôt qu’il fallait d’abord observer, comprendre, éclairer ses lecteurs et ses interlocuteurs et s’éclairer soi-même.

Onzième enfant de Jules Messaoud Bensaïd, commerçant juif de Blida en Algérie, Jean Bensaïd, né le 21 juillet 1920, est bon élève et aime la littérature. Il a vingt ans et étudie la philosophie à la faculté d’Alger lorsque le décret Crémieux de 1870, qui conférait la nationalité française aux juifs d’Algérie, est abrogé. Le futur Jean Daniel n’est provisoirement plus français et interrompt ses études, qu’il reprendra à la Sorbonne après la guerre. En 1943, il rejoint la 2e DB du général Leclerc. Il passe l’année 1946 auprès de Félix Gouin, président puis vice-président du gouvernement provisoire, pour écrire des discours.

De 1947 à 1951, Jean Daniel, pseudonyme qu’il a pris pour quelques articles donnés à Combat, participe à la revue mensuelle Caliban, dont il devient rédacteur en chef. « Faire comprendre le monde pour mieux servir la paix, voilà le champ de notre service », affirme le premier numéro. Jean Daniel fréquente le Tout-Paris germanopratin. À la fin de 1947, le jeune journaliste fait la rencontre décisive d’Albert Camus, et s’inscrit rapidement dans son sillage intellectuel. Durant la guerre froide, il est pour la liberté contre les Soviétiques et pour la justice sociale contre les Américains ; il n’est pas atlantiste mais plutôt proche du neutralisme.

Fin 1951, Caliban doit s’arrêter faute de moyens financiers. Jean Daniel est recruté en 1953 par Georges Bérard-Quélin à la Société générale de presse, où il s’occupe des affaires coloniales pour le Bulletin quotidien. Ce journalisme d’agence constitue pour lui une école de rigueur mais manque de panache. En 1955, [...]


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  • : professeur émérite, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Patrick EVENO, « DANIEL JEAN - (1920-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-daniel/