ZELEZNY JAN (1966- )

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En 1989, les médecins ordonnèrent à l'athlète tchèque Jan Zelezny, né le 16 juin 1966 à Mlada Boleslav, d'arrêter le lancer du javelot, car il risquait une paralysie totale en raison de problèmes vertébraux. Il ne les écouta pas. Bien lui en prit. Il avait déjà battu le record du monde en 1987 (87,66 m) et était devenu vice-champion olympique en 1988 à Séoul. Mais sa carrière débutait à peine.

Jan Zelezny

Jan Zelezny

photographie

Grâce à un jet de 90,17 mètres, le Tchèque Jan Zelezny remporte le concours du lancer du javelot, le 23 septembre 2000, lors des Jeux de Sydney. Il obtient son troisième titre olympique consécutifs dans la discipline. 

Crédits : Mike Powell/ Allsport/ Getty Images

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En 1992, à Barcelone, il est couronné champion olympique (89,66 m). Suivent deux titres de champion du monde, en 1993 à Stuttgart (85,98 m) et en 1995 à Göteborg (89,58 m). Le 6 avril 1993, Jan Zelezny établit le nouveau record du monde (95,54 m). Il portera ce record à 98,48 m le 25 mai 1996 à Iena. En 1996 à Atlanta, il est une deuxième fois champion olympique (88,16 m).

Par la suite, ses problèmes de santé contrarient de nouveau sérieusement sa carrière. Néanmoins, il est présent à Sydney et, le 23 septembre 2000, il remporte un troisième titre olympique consécutivement, grâce à un jet à 90,17 m à son troisième essai. Malgré leur déception, ses concurrents, et en premier lieu son dauphin, le Britannique Steve Backley, lui rendent un hommage unanime. En 2001 à Edmonton, il est une nouvelle fois champion du monde (92,70 m). Avec trois titres olympiques et trois médailles d'or mondiales, Jan Zelezny a surpassé, dans le panthéon du javelot, le Suédois Eric Lemming ou le Finlandais Matti Järvinen.

En 2006, Jan Zelezny met un terme à sa carrière. Mais, à quarante ans, il se distingue une dernière fois : il obtient la médaille de bronze aux Championnats d’Europe de Göteborg (85,92 m), devancé par les deux nouvelles étoiles de la spécialité, le Norvégien Andreas Thorkildsen (88,78 m) et le Finlandais Tero Pitkämäki (86,44 m). La même année, il devient membre du Comité international olympique.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ZELEZNY JAN (1966- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jan-zelezny/