SZEWINSKA-KIRSZENSTEIN IRENA (1946-2018)

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Athlète polonaise née le 24 mai 1946 dans un camp de réfugiés à Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg). Irena Szewinska-Kirszenstein possède l'un des plus beaux palmarès de l'athlétisme féminin (sept médailles, dont trois en or, en quatre éditions des jeux Olympiques de 1964 à 1976).

Irena Szewinska-Kirszenstein

Irena Szewinska-Kirszenstein

Photographie

L'athlète polonaise Irena Szewinska-Kirszenstein, qui fut en 1974 la première femme à courir le 400 mètres en moins de 50 secondes, remporte le titre olympique sur la même distance (49,29 secondes, record du monde) le 29 juillet 1976 lors des Jeux de Montréal. 

Crédits : Tony Duffy/ Getty Images

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Irena Kirszenstein débute en athlétisme dans le club Polonia Warszawa au sein d’un groupe entraîné par Jan Kopyto. Elle progresse rapidement, sans délaisser les études. À dix-huit ans, elle obtient son baccalauréat et se voit sélectionnée pour participer aux jeux Olympiques de Tōkyō en 1964. Au Japon, elle brille déjà : elle est médaillée d'argent sur 200 mètres (23,1 s), devancée par l’Américaine Edith McGuire, et en longueur (6,60 m, derrière la Britannique Mary Rand, 6,76 m). Surtout, avec Teresa Ciepli-Wieczorek, Halina Górecka-Richter et Ewa Klobukowska, elle remporte la médaille d’or du relais 4 fois 100 mètres (43,6 s, record du monde).

Elle mène alors de front études universitaires et carrière sportive. Elle est prise en main par l’entraîneur Andrej Piotrowski, qui lui fait notamment travailler le départ. En 1966, elle est championne d’Europe du 200 mètres (23,1 s). Elle épouse en décembre 1967 un reporter-photographe, Janusz Szewinski, et sera désormais connue sous le nom d'Irena Szewinska-Kirszenstein. En 1968, aux Jeux de Mexico, elle enlève le 200 mètres (22,5 s ; record du monde), devant les Australiennes Raelene Boyle et Jennifer Lamy, et se classe troisième du 100 mètres remporté par l'Américaine Wyomia Tyus.

Elle met alors sa carrière entre parenthèses, donne naissance à un garçon et obtient un diplôme d’ingénieur en économie. Dès 1970, elle reprend le chemin de l’entraînement, pour préparer les Jeux de Munich. En 1972, lors de ces Jeux, elle est médaillée de bronze du 200 mètres qui voit la victoire de l'Est-Allemande Renate Stecher. Ce résultat constitue pour elle une déception et elle décide d'élargir sa palette athlétique. Elle s'oriente alors vers le 400 mètres. Néanmoins, [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SZEWINSKA-KIRSZENSTEIN IRENA - (1946-2018) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/irena-szewinska-kirszenstein/