HUNZA ou BURUSHO

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Ethnie montagnarde installée dans une haute vallée du Pākistān, au cœur même du Karakoram (environ 87  000 personnes en 2000). À une date ancienne, les Hunza ou Hunzukut, qui se nomment eux-mêmes Burucho, se sont placés sous l'autorité d'un prince, le mir, chef spirituel et temporel, qui réside à Karimabad. La légende voudrait qu'un prince en exil, venu de Perse, ait fondé son royaume au pays hunza il y a environ neuf cents ans. Pour leur part, les Hunza se seraient installés dans le Karakoram depuis plus de quinze siècles. Leur histoire est contée par l'épopée chantée lors de la fête annuelle de Thumshuling ; celle-ci ne retrace que six siècles de règne des thums ou mirs, et relate les querelles fratricides, les expéditions, les pillages, ou les périodes fastes qui marquent l'histoire du peuple hunza

À la fin du xixe siècle, les Hunza passent sous la domination des Britanniques ; ils choisissent, lors de la partition de 1947, le rattachement au Pākistān, puis ils prennent une part active dans le conflit qui aboutit au partage du Cachemire. En 1978, l'ouverture de la Karakoram Highway, autoroute qui suit la vallée principale du pays hunza et relie ce dernier, en quelques heures, au reste du Pākistān, a rompu l'isolement des Hunza, qui jouissaient d'une excellente santé et d'une grande longévité..

Si, du point de vue anthropologique, les Hunza semblent être de même souche que les Tadjik des montagnes, en revanche leur langue ne permet pas de les assimiler comme sous-ethnie tadjike ; le burushaski, qui n'est parlé que par ceux qui se disent Burusho, est une langue sans écriture qui ne se rattache à aucun des grands groupes linguistiques et est l'une des plus difficiles du monde.

Les Hunza sont des agriculteurs ; bien que montagnards, ils font très peu d'élevage (chèvres et moutons), et il serait préférable de parler d'eux comme horticulteurs, puisqu'ils apportent tous leurs soins à leurs minuscules champs établis en terrasses et irrigués : ils font pousser, à près de 3 000 mètres d'altitud [...]


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Jean-Charles BLANC, « HUNZA ou BURUSHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hunza-burusho/