HISTOIRE NATURELLE (Buffon)

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Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon (1707-1788), intendant du Jardin du roi à Paris, est l'auteur d'une monumentale Histoire naturelle en 36 volumes dont les trois premiers paraissent en 1749. Cette collection se compose de quatre parties : l'Histoire naturelle, générale et particulière (1749-1767) en 15 volumes et 7 volumes de suppléments (1774-1789), l'Histoire naturelle des oiseaux (1770-1783) en 9 volumes magnifiquement illustrés et rédigés en collaboration avec Guéneau de Montbeillard, et l'Histoire naturelle des minéraux (1783-1788) en 5 volumes. S'ouvrant par un long discours sur la manière d'étudier l'histoire naturelle, les trois premiers volumes de l'Histoire naturelle offrent des vues sur la formation de la Terre, la reproduction animale et l'embryogenèse, l'histoire naturelle de l'Homme. l'Histoire naturelle, générale et particulière renferme également la description détaillée, rédigée par Louis Daubenton (1716-1800), collaborateur de Buffon jusqu'en 1767, des collections du Cabinet du roi dont il est le garde et démonstrateur. Buffon consacre plusieurs volumes à l'histoire naturelle d'animaux domestiques – tels que le cheval, l'âne, le bœuf, le chien – et sauvages – comme le lion, le tigre, les singes. l'Histoire naturelle de Buffon connaîtra un immense succès jusqu'au xixe siècle comme en témoignent ses innombrables éditions et traductions.

—  Pascal DURIS

Écrit par :

  • : professeur en histoire des sciences, université de Bordeaux

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Pour citer l’article

Pascal DURIS, « HISTOIRE NATURELLE (Buffon) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-naturelle-buffon/