ELLIOTT HERBERT (1938- )

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Athlète australien, Herbert Elliott, champion olympique du 1 500 mètres à Rome en 1960, a marqué l'histoire du demi-fond lors d'une carrière éclair qui dura trois ans à peine. Il remporta consécutivement quarante-trois courses sur le 1 500 mètres ou le mile, détint le record du monde des deux épreuves et abandonna la compétition à vingt-trois ans, lassé de l'entraînement, sans avoir totalement exploité son potentiel.

Herbert Elliott, dont le père est épicier, est né le 25 février 1938 à Subiaco, près de Perth (Australie-Occidentale). Adolescent, il pratique l'athlétisme en dilettante, mais ses dons naturels lui permettent de décrocher à dix-sept ans le titre de champion d'Australie junior du 880 yards. En 1956, il se rend avec ses parents à Melbourne pour assister aux compétitions athlétiques des jeux Olympiques. Le jeune homme est impressionné par les succès du Soviétique Vladimir Kuts, qui construit ses victoires dans le 5 000 et le 10 000 mètres en imprimant un train soutenu et en portant des coups de boutoir qui découragent ses adversaires un à un. Les parents du jeune homme prennent contact avec Percy Cerutty, un entraîneur anticonformiste mais efficace : Cerutty avait déjà remarqué les qualités du jeune garçon et propose de s'occuper de sa préparation au sein de sa structure de Portsea. Percy Cerutty pousse ses élèves au paroxysme de la douleur en leur imposant de longues séances de course pieds nus dans les dunes de sable du bord de mer, les soumet à un régime alimentaire strict (fruits et légumes uniquement), leur enseigne la technique et la stratégie qui permettent de se distinguer dans les épreuves de demi-fond.

En juillet 1958, Herbert Elliott remporte le 880 yards et le mile aux Jeux de l'Empire britannique et du Commonwealth, à Cardiff. Mais c'est quelques jours plus tard, le 6 août 1958, que le talent de cet athlète longiligne (1,82 m, 70 kg) de vingt ans éclate réellement : à Dublin, l'Australien bat très nettement le record du monde du mile (il couvre la dis [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ELLIOTT HERBERT (1938- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbert-elliott/