COCHET HENRI (1901-1987)

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Jacques Brugnon et Henri Cochet

Jacques Brugnon et Henri Cochet
Crédits : Hulton Getty

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Bill Tilden

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Né le 14 décembre 1901 au Tennis-Club de Lyon dont son père était directeur-gérant, c'est sans la moindre leçon qu'Henri Cochet va forger jusqu'à treize ans, avec sa sœur pour partenaire, les rudiments de son jeu. Sa trajectoire commence en septembre 1919, voire durant ce chaud après-midi de mai 1920 où il gagne un set (13-11) contre Georges Cozon, quarante-neuf ans, le président du T.-C. Lyon ! En février 1921 déjà, il « monte » à Paris et remporte à la surprise générale, par sept jeux à cinq au cinquième set, le critérium de France (sur bois) ; cette victoire sur Jean Borotra, il la renouvelle, avec le même score, lors du critérium sur terre battue : voilà Cochet cinquième joueur français. C'est à la fin de 1922 qu'il devient le premier joueur français, après avoir remporté à Bruxelles trois titres « mondiaux » sur terre battue ainsi que le championnat national (malgré Gobert et Samazeuilh).

Les années 1923-1925 seront pour Cochet une époque de transition, malgré une double médaille d'argent remportée aux jeux Olympiques de Paris de 1924. Son ascension vers les sommets s'amorce en 1926. Vainqueur du double de Wimbledon, avec Jacques Brugnon (qu'il retrouvera à ses côtés en 1928), il ébranle surtout, pour la première fois, le géant « Big Bill » Tilden dont il vient à bout en quart de finale de Forest Hills par 8-6 au cinquième set. L'année suivante, Cochet va remporter son premier tournoi de Wimbledon d'une manière exceptionnelle : mené par Tilden en demi-finale 6-2, 6-2, 5-1, 30-0, Tilden étant au service, il aligne 17 points de suite, sauve le set par 7-5, puis termine 6-3 6-2 ; en finale, la victoire de Borotra paraît assurée (5-3 sur son service au cinquième set), mais Cochet finit par l'emporter encore une fois, 7-5 toujours !

Jacques Brugnon et Henri Cochet

Jacques Brugnon et Henri Cochet

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Deux des Mousquetaires du tennis français, Jacques Brugnon (1895-1978), à gauche, et Henri Cochet (1901-1987), vainqueurs ici en finale du double de Wimbledon, en 1926. 

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Bill Tilden

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Le tennisman américain Bill Tilden (1893-1953), l'un des meilleurs joueurs de l'époque, a été le leader de l'équipe américaine qui remporta la Coupe Davis de 1920 à1926. 

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Pour les « Mousquetaires », désormais réunis, l'aventure de la Coupe Davis s'est nouée en 1923 contre 1'Irlande. Les Français, dirigés par Pierre Gillou, progressent constamment. Jacques Brugnon, Jean Borotra, René Lacoste et Henri Cochet forment une équipe amicale et extrêmement soudée. Le samedi 7 septembre 1927, au Germantown and Cricket Club de Philadelphie, c'est à Cochet qu [...]


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  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique

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TENNIS - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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1927-1932 Les « Mousquetaires » français (Jean Borotra, Henri Cochet, Jacques Brugnon, René Lacoste) remportent six fois consécutivement la Coupe Davis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tennis-reperes-chronologiques/#i_98152

Pour citer l’article

Jean DURRY, « COCHET HENRI - (1901-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-cochet/