DODERER HEIMITO VON (1896-1966)

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Dernier grand romancier — et sans doute le plus « viennois » — de la prestigieuse lignée des Musil, Broch, Roth et Canetti, Heimito von Doderer est issu de la bourgeoisie viennoise. Il fréquente la jeunesse dorée de l'entre-deux-guerres et adhère brièvement à l'idéologie nazie dont il se détourne avant l'Anschluss. Toute son œuvre témoignera d'une fuite obstinée hors de toute idéologie et vers un espace qui serait purement humain. Doderer commença à publier dans les années 1930 (Ein Mord, den jeder begeht, 1938), mais c'est seulement en 1951 qu'il connut la célébrité avec le roman Die Strudelhofstiege oder Melzer und die Tiefe der Jahre, vaste fresque de la société viennoise. Les événements se déroulent sur deux niveaux temporels et suggèrent ainsi une continuité autrichienne qui aurait survécu à la disparition de la monarchie. La technique romanesque de Doderer est d'une virtuosité époustouflante. Il esquisse le plan de ses romans sur une table de dessin, élabore des horaires pour les thèmes et le rythme du récit, alliant une composition rigoureuse à une extrême richesse romanesque. Parallèlement, il invente une théorie fondée sur le concept central d'« apperception ». Les « réfractaires » à l'« apperception » se coupent de la totalité de la vie et vivent dans des mondes obsessionnels fermés (sexuel, bureaucratique, politique). Celui qui aspire à l'« apperception », en revanche, s'abandonne avec passivité et humilité aux perceptions sans opérer de sélection. Le bonheur réside dans l'acceptation passive ; les efforts conscients ne donnent aucun résultat, et seuls les détours par le passé, l'enfance, le souvenir peuvent résoudre nos problèmes.

Dans Les Démons (1956), Doderer entreprend de nouveau une peinture de la société de la Ire République, dans laquelle il embrasse les destins de plus de cent cinquante personnages appartenant à toutes les classes sociales. L'action culmine le 15 juillet 1927 : une manifestation ouvrière contre le chômage, la crise économique et, surtout, le fascisme montant se termine dans un bain de sang et par l'incendie du palais de Justice [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, chargé de cours à l'École des mines

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Dieter HORNIG, « DODERER HEIMITO VON - (1896-1966) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/heimito-von-doderer/