NAMUTH HANS (1915-1990)

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La vie du photographe et cinéaste américain Hans Namuth s'est déroulée tout entière sous le signe de l'aventure, de l'amitié et de l'art. Il trouva la mort accidentellement le 13 octobre 1990 sur la route de East Hampton, Long Island.

La même route où son grand ami, le peintre expressionniste abstrait Jackson Pollock, se tuait, le 11 août 1956. La coïncidence n'a peut-être rien d'étrange. Dès sa rencontre avec Jackson Pollock, en effet – rencontre des plus décisives –, Hans Namuth, le photo-reporter de Vu et de l'agence Alliance-Photo chassé d'Allemagne en 1933, 1'ami de Robert Capa, avec lequel il couvre les événements de la guerre d'Espagne aux côtés des Républicains, le citoyen fraîchement naturalisé américain (en 1942) débarquant sur les plages de Normandie, s'est mué en un brillant portraitiste, délié, élégant, qui transportait, dans les pages des revues d'art, lieux majeurs de la critique américaine contemporaine, les ateliers de la scène artistique new-yorkaise. Andy Warhol, Jasper Johns, Francis Bacon, Frank Stella, Richard Serra, Mark Rothko, Julian Schnabel, Willem De Kooning – pour n'en citer que quelques-uns – furent ses illustres modèles comme l'a montré l'hommage du hors-série édité à l'initiative de Connaissance des arts, à l'occasion de la F.I.A.C. 1990.

Hans Namuth a ainsi photographié plus de quatre cents artistes peintres, sculpteurs, architectes qui sont également le sujet de ses films réalisés avec Paul Falkenberg : Jackson Pollock en plein dripping (« égouttement »), Willem De Kooning, the Painter, Hommage to the Square, à propos de Josef Albers, The Brancusi Retrospective at the Guggenheim, Centennial at the Grand Palais (exposition Matisse), Louis I. Kahn, Architect. Toutes ces études nous introduisent à la genèse de l'acte créateur dans laquelle Hans Namuth s'ingénie à prendre les artistes et les œuvres « en flagrant délit » : la photographie d'un artiste au travail renvoie d'abord à une préoccupation sur le « faire » mais dévoile également d'autres intentions qui élargissent le champ du « voir ». Tout comme la littérature, la photographie e [...]

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Écrit par :

  • : historienne de la photographie, département de la recherche bibliographique, Bibliothèque nationale de France

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Elvire PEREGO, « NAMUTH HANS - (1915-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hans-namuth/