HOUNSFIELD GODFREY NEWBOLD (1919-2004)

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Ingénieur scientifique britannique, lauréat du prix Nobel de physiologie ou médecine 1979 pour l'ensemble de ses travaux ayant permis la mise au point et le développement de la technique du scanner.

Né le 28 août 1919 près de Newark, dans le Nottinghamshire, Godfrey Newbold Hounsfield est le cinquième enfant d'un ancien ouvrier métallurgiste ayant choisi de devenir fermier au lendemain de la Première Guerre mondiale. Il confiera plus tard le bonheur qui fut le sien, enfant, dans la ferme de son père où il put développer sans limite ses talents de jeune bricoleur. Il goûte tout particulièrement les expérimentations sur la mécanique électrique des machines agricoles. De onze à dix-huit ans, il multiplie les expériences, construit ses propres machines. Il n'évite pas alors quelques-uns des accidents auxquels s'exposent les jeunes bricoleurs férus du maniement des substances explosives. Soucieux de savoir à quelle altitude peut s'élever un projectile propulsé par de l'acétylène, il manque ainsi de disparaître avec l'ensemble de son dispositif.

Parallèlement, il ne brille guère à l'école de Newark où les seules disciplines qui l'intéressent sont la physique et les mathématiques. Faute de diplômes, son premier emploi, dans le bâtiment, est fort modeste. C'est alors le début de la Seconde Guerre mondiale. Passionné par les avions et leurs moteurs, le jeune homme remue ciel et terre pour s'engager dans la Royal Air Force. On l'encourage alors à étudier la mécanique radio ; il passe le reste de la guerre en tant qu'instructeur, d'abord au Royal College of Science de Londres puis à la Cranwell Radar School. Après la guerre, une bourse l'aidera à parfaire sa formation technique au sein de la Faraday House Electrical Engineering.

En 1951, Hounsfield rejoint les rangs du groupe industriel E.M.I. (Electronic and Musical Industries). Dans un premier temps, il travaille sur les questions relatives aux radars et aux armes téléguidées. Puis, il commence, à partir de 1958, à se passionner pour les techniques émergentes de l'informatique. Il participe alors activement à la mise au point [...]


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  • : docteur en médecine, journaliste, chroniqueur médical sur le site d'information Slate.fr

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Pour citer l’article

Jean-Yves NAU, « HOUNSFIELD GODFREY NEWBOLD - (1919-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/godfrey-newbold-hounsfield/