LELY GILBERT (1904-1985)

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Le nom de Gilbert Lely s'associe d'abord, à la défense et à la publication d'auteurs libertins, et en particulier au marquis de Sade, dont il a établi les Œuvres complètes et publié dix volumes d'inédits. Cette activité d'éditeur et de présentateur s'est doublée d'une œuvre de biographe à la fois lyrique et scrupuleusement exacte, la Vie du marquis de Sade, publiée de 1952 à 1957.

Mais celui que les surréalistes appelaient « la Lampe scabreuse » est avant tout un poète. Sa poésie, aimée dès son origine par d'éminents esprits (André Suarès, André Breton, René Char, Yves Bonnefoy), a connu 23 éditions entre 1921 et 1982. Ce n'est pourtant qu'en 1984 qu'elle a été citée dans une anthologie. Les critiques littéraires ont-ils été aveuglés par la création biographique dont le caractère scientifique, indéniable, leur aurait semblé incompatible avec la véritable poésie ? Un examen comparé des Œuvres poétiques et de la Vie du marquis de Sade fait justice de cette fausse opposition. Leur imbrication apparaît immédiate. Le souffle de la liberté les parcourt également, et l'érotisme, dans les deux œuvres, brûle à presque toutes les pages. La précision aiguë du langage, les éclats lyriques, les épisodes historiques devenus poèmes, le poème irriguant l'énoncé des faits, la présence de Sade dans l'œuvre poétique, celle de Lely dans la Vie de Sade, tout attire l'attention sur un phénomène rare dans notre littérature.

Sauver de la mort est en effet, selon Lely, la mission de la poésie. Ses œuvres de jeunesse le rattachent à la tradition symboliste et parnassienne, mais déjà l'expression de la sexualité la plus subversive y triomphe. D'abord tenté par la scène, secrétaire de Lugné-Poe au théâtre de l'Œuvre, Lely travaille ensuite chez des éditeurs d'art. En 1933, il publie Arden et entre comme secrétaire de rédaction à la Revue d'humanisme médical Hippocrate où il rencontre Maurice Heine. Il fréquente individuellement q [...]

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Jean-Louis GABIN, « LELY GILBERT - (1904-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gilbert-lely/