GEORGES saint (IVe s.)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'extraordinaire popularité dont saint Georges a joui au Moyen Âge est due à des légendes tellement invraisemblables que la congrégation des Rites prescrivit, en 1960, de supprimer tout ce qui en était passé dans l'office divin ; mais contrairement à ce que beaucoup crurent, cette décision ne mettait nullement en doute la réalité du personnage, qui figure encore au calendrier romain général au 23 avril. La méfiance des autorités ecclésiastiques n'est pas nouvelle puisque le décret gélasien de 496 classait déjà la Passion de saint Georges parmi les apocryphes.

Il est probable que le martyr Georges souffrit et mourut durant une des persécutions de la fin du iiie siècle à Diospolis, l'ancienne Lydda, devenue aujourd'hui Lod, où se trouve l'aéroport de Tel-Aviv. On y voit les restes de la basilique élevée en l'honneur du martyr dès le temps de Constantin, au début du ive siècle. Les pèlerins du vie siècle, comme Théodose et Antonin de Plaisance, ou du viie siècle, comme Adamann, signalèrent le sanctuaire.

La légende primitive présentait Georges comme un officier qui, refusant d'apostasier, subit les tortures les plus longues et les plus raffinées pendant sept ans, mourut et ressuscita trois fois avant d'être décapité. Bien des épisodes s'ajoutèrent à ce canevas ; le plus célèbre fut le combat contre le dragon qui gardait prisonnière une jeune fille.

Très populaire en Orient comme en Occident, saint Georges devint le patron des cavaliers, des archers, des soldats, de nombreuses villes et de pays, dont l'Angleterre. Cela explique la prodigieuse richesse de son iconographie.

—  Jacques DUBOIS

Écrit par :

  • : moine bénédictin, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section)

Classification

Les derniers événements

France. Acquittement de Georges Tron des accusations de viols. 15-20 novembre 2018

Le 15, la cour d’assises de Seine–Saint-Denis acquitte le maire de Draveil (LR) et ancien secrétaire d’État Georges Tron, ainsi que son ancienne adjointe Brigitte Gruel, des accusations de viols et agressions sexuelles en réunion portées par deux anciennes employées de la mairie de la ville […] Lire la suite

Égypte. Attentats contre la communauté copte. 9 avril 2017

Deux attentats-suicides visent des édifices coptes, la cathédrale Saint-Marc d’Alexandrie et l’église Saint-Georges de Tanta, au nord du Caire, causant la mort d’au moins quarante-quatre personnes. Ils sont revendiqués par l’organisation État islamique (EI) qui, en février, avait appelé […] Lire la suite

Vatican – Turquie. Visite du pape Benoît XVI en Turquie. 28-30 novembre 2006

Bardakoglu, il définit les modalités d'un « dialogue authentique » entre chrétiens et musulmans. Le 29, Benoît XVI rencontre le patriarche orthodoxe Bartholomée Ier lors d'une cérémonie dans la cathédrale Saint-Georges, à Istanbul. Tous deux soulignent, dans une déclaration commune […] Lire la suite

France. Condamnation de Paul Touvier à la réclusion à perpétuité. 20 avril 1994

et intelligence avec l'ennemi en 1946 et 1947, Paul Touvier était entré dans la clandestinité dès la Libération. Bénéficiant des effets de la prescription en 1967, il fut gracié par le président Georges Pompidou, en novembre 1971, pour deux peines accessoires concernant l'interdiction de séjour […] Lire la suite

France. Robert Hue élu secrétaire national du Parti communiste. 29 janvier 1994

À l'issue du XXVIIIe congrès du Parti communiste français, réuni à Saint-Ouen depuis le 25, le comité national – ex-comité central – élit Robert Hue, maire de Montigny-lès-Cormeilles (Val-d'Oise) et président de l'Association nationale des élus communistes et républicains […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jacques DUBOIS, « GEORGES saint (IVe s.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-saint/