ADÉAGBO GEORGES (1942- )

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Georges Adéagbo est né en 1942 à Cotonou (République du Bénin). Il grandit dans un milieu aisé mais se heurtera cependant à son père lorsqu'il décide de s'inscrire à l'université d'Abidjan pour commencer une capacité en droit. Il poursuivra son cursus à Paris tout en travaillant à Rouen pour financer ses études. En 1971, stagiaire chez Pechiney, il projette d'épouser une Française quand, à la mort de son père, sa mère le rappelle au Bénin pour qu'il l'aide à régler des différends avec les autres coépouses. Il est le fils aîné, et l'on attend de lui en effet qu'il remplace le père défunt. Ne voulant pas de cette charge, il s'oppose à l'incompréhension de sa famille qui le séquestre. Il devient un étranger dans sa propre famille, totalement reclus, coupé du monde, sans travail et sans moyens. Il ne reverra la France que vingt ans plus tard.

Sans doute pour échapper à cette solitude et s'enfuir de cette prison, chaque matin, Georges quitte la maison familiale pour se rendre à la lagune. « Je marche, je pense, je vois, je passe, je reviens, je ramasse l'objet qui me sollicite, je rentre, je le lis, j'écris des notes. J'apprends. C'est cette connaissance que j'expose. Une exposition, pour moi, c'est une étude faite après observation, que l'on porte à la connaissance des gens. Chaque jour, j'expose pour faire comprendre à ceux qui ne comprennent pas. J'attends la réaction des gens et c'est tout. J'ai commencé mes expositions dans la cour de la maison familiale, afin d'expliquer certaines choses qu'ils ne comprenaient pas. »

Georges Adéagbo ne s'approprie pas les objets, il dit que ce sont les objets qui le sollicitent. Il recueille tout ce qui est abandonné ou perdu : petites sculptures, vêtements, tissus, chaussures, disques, livres, jouets, coupures de journaux, notes, cailloux, paquets de cigarettes, morceaux de plastique... Comme autant de petites mémoires, de petits savoirs, empreints d'humanité, chargés d'une histoire personnelle ou collective qui renvoient à l'idée de perte, ou d'effaceme [...]

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Écrit par :

  • : conservateur de la Contemporary African Art Collection, historien de l'art

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Pour citer l’article

André MAGNIN, « ADÉAGBO GEORGES (1942- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-adeagbo/