PATTON GEORGE SMITH JR. (1885-1945)

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Opération Torch

Opération Torch
Crédits : Hulton Getty

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Parachutistes au repos à Sainte-Mère-Église, juin 1944

Parachutistes au repos à Sainte-Mère-Église, juin 1944
Crédits : Hulton Getty

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Jour J : le débarquement de Normandie, 1944

Jour J : le débarquement de Normandie, 1944
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Né en Californie dans une famille de tradition militaire, Patton suit les cours de l'Institut militaire de Virginie puis de l'Académie militaire de West Point dont il sort officier dans la cavalerie en 1909. En 1916, il est aide de camp du général Pershing dans l'expédition punitive menée, au Mexique, contre Pancho Villa. Il débarque en France avec Pershing le 17 avril 1917 et rejoint, à sa demande, la brigade de chars du corps expéditionnaire. En septembre 1918, il participe à la réduction de la poche de Saint-Mihiel puis à l'offensive de l'Argonne au cours de laquelle il est blessé. Il se fait remarquer par son impétuosité et son allant.

Rentré aux États-Unis en mai 1919, Patton commande sa brigade de chars jusqu'à la dissolution de toutes les unités blindées, l'année suivante. Pendant l'entre-deux-guerres il se lie d'amitié avec Eisenhower et se passionne pour l'histoire et l'art militaire. Il défend également, mais en vain, le projet de char révolutionnaire mis au point par Walter Christie.

En 1940, Patton est nommé général et prend le commandement d'une brigade blindée. Après avoir dirigé jusqu'en juin 1942 un centre d'entraînement des blindés en Californie, il prend en juillet le commandement de la Western Task Force qui débarque en Afrique du Nord en novembre (opération Torch).

Opération Torch

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Les généraux américains George Patton (à gauche) et Dwight Eisenhower préparent le débarquement en Afrique du Nord de novembre 1942 (opération Torch). 

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En juillet 1943, il est l'un des deux acteurs principaux (avec Montgomery) de l'opération Husky de débarquement en Sicile. De cette époque date une rivalité entre les deux hommes qui ne cessera plus. À la fin de l'année, « l'incident des gifles » que Patton avait données à des soldats évacués sanitaires, les accusant de couardise, éclate aux États-Unis. Patton connaît alors un effacement qui se termine en mars 1944.

Lors de la préparation du débarquement en Normandie (opération Overlord), Eisenhower lui confie le commandement de la IIIe armée américaine. La renommée dont jouit Patton chez les Allemands en fait un des atouts majeurs du plan d'intoxication allié (opérations Bodyguard et Fortitude). Arrivé en [...]

Parachutistes au repos à Sainte-Mère-Église, juin 1944

Parachutistes au repos à Sainte-Mère-Église, juin 1944

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Les parachutistes américains viennent de libérer Sainte-Mère-Église, en Normandie, le 6 juin 1944. 

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Jour J : le débarquement de Normandie, 1944

Jour J : le débarquement de Normandie, 1944

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À l'aube du 6 juin 1944, sur les plages de Normandie, s'ouvre le second front réclamé par les Soviétiques. Des dizaines de milliers de soldats alliés se lancent à l'assaut du continent européen occupé par les nazis. Américains, Britanniques et Canadiens se battent toute la journée pour... 

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Écrit par :

  • : colonel, directeur de recherche au service historique de l'armée de terre

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  • Écrit par 
  • Marie-France TOINET
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Pour citer l’article

Frédéric GUELTON, « PATTON GEORGE SMITH JR. - (1885-1945) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-smith-jr-patton/