RICKEY GEORGE (1907-2002)

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Le sculpteur George Rickey est né aux États-Unis à South Bend dans l'Indiana le 6 juin 1907. Il accomplit ses études en Grande-Bretagne à la Ruskin School of Drawing d'Oxford, avant de se rendre à Paris, où il fréquentera en 1929-1930 l'atelier d'André Lhote, puis l'Académie moderne, où il aura Fernand Léger comme professeur. George Rickey commence alors une carrière de peintre qu'il poursuit entre Paris, l'Allemagne et les États-Unis jusqu'à la guerre. Mobilisé en 1942, il apprendra la technique de la soudure et révélera dans cette circonstance ses dons pour la mécanique. Il devient sculpteur et réalise dès 1945 un premier mobile qui reflète directement la marque d'Alexander Calder. À ce moment, grâce à la bourse dont il dispose comme de nombreux soldats américains démobilisés, le G.I.'s Bill, il complète sa formation à l'Institute of Fine Arts de New York, puis à l'Institute of Design de Chicago.

Il se libère de toute influence à partir de 1953. Son vocabulaire est désormais constitué de formes géométriques réunies par des tiges et son art appartient très clairement au constructivisme, comme le montre Diptych. The Seasons (1956) avec ses plans colorés suspendus dans l'espace qui se meuvent lentement au gré de l'air.

George Rickey élabore ensuite un monde de formes très variées grâce à un système savant de contrepoids et d'articulations très élaborées qui témoignent de la perfection de son savoir-faire dans le domaine mécanique (Lumina III, 1967). Ses mobiles suspendus, posés au sol ou accrochés à une paroi à la façon d'un relief, sont pratiquement tous exécutés en acier inoxydable, celui-ci étant poli afin de permettre une animation vivante des surfaces. George Rickey travaille principalement avec des tiges longues et très effilées qu'il assemble en de multiples combinaisons (Peristyle III, 1966) ou encore avec des plans rectangulaires ou carrés (Two Planes Vertical Horizontal, 1968-1969). Installées à l'extérieur dans la ville, comme au centre de Rotterdam par exemple [...]


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Serge LEMOINE, « RICKEY GEORGE - (1907-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-rickey/