HERRIMAN GEORGE (1880-1944)

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Né le 22 août 1880 à La Nouvelle Orléans de parents définis sur son acte de naissance comme « mulâtres », George Herriman renonce à reprendre la boulangerie de son père et se lance en 1897 dans le dessin de presse, puis à partir de 1902 dans la bande dessinée. Ses nombreuses séries – souvent animalières – sont publiées dans le magazine Judge et dans divers journaux, notamment le New York World, édité par Pulitzer. Quand en 1910 le magnat de la presse William Randolph Hearst s'attache sa collaboration, il crée dans l'Evening Journal la bande The Dingbat Family (intitulée parfois The Family Up Stairs), qui met en scène une famille obsédée par les bruits venant de l'appartement du dessus. Cette bande se termine en 1916, après avoir engendré la série à laquelle Herriman consacrera désormais l'essentiel de son temps : Krazy Kat.

C'est en tant que personnages secondaires de The Dingbat Family qu'apparaissent, dès 1910, deux animaux, Krazy Kat, une chatte (ou, selon certains exégètes, un chat efféminé), et Ignatz, une souris mâle (mariée et père de trois enfants). Ils ont ensuite droit à une bande de dimensions restreintes située sous The Dingbat Family, puis, à partir de 1913, ils deviennent les protagonistes d'une série indépendante et permanente, qui se compose, comme il est d'usage dans les quotidiens américains, d'un strip en noir et blanc publié du lundi au samedi et d'une page entière (en couleur à partir de 1935) dans le supplément dominical. George Herriman assurera le dessin et le scénario de Krazy Kat jusqu'à sa mort, survenue le 25 avril 1944 à Los Angeles.

Durant plus de trente ans, Herriman a répété la même comédie de situation, proposant des variations infimes sur un thème unique : Krazy Kat est amoureuse d'Ignatz Mouse, mais la souris, pour lui montrer son mépris, lui lance une brique – en vain, car Krazy interprète ce geste comme une preuve d'amour ; un bouledogue officier de police, Offissa Bull Pupp, assiste à la scène et, poussé à la fois par son désir de faire respecter la loi e [...]

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Dominique PETITFAUX, « HERRIMAN GEORGE - (1880-1944) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-herriman/