MOORE GEORGE AUGUSTUS (1852-1933)

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Né à Moore Hall, dans l'ouest de l'Irlande, Moore est élevé dans un collège catholique anglais. Dès l'adolescence, semble-t-il, il perd la foi. Il sera jusqu'à la fin de sa vie agnostique. Choisissant de vivre loin de la catholique Irlande, il séjourne à Paris (1873-1880) puis à Londres. Viscéralement attaché malgré tout au pays natal, il rejoindra Dublin en 1901, à l'appel de Yeats, pour participer au mouvement de la renaissance littéraire irlandaise. Déçu, il repartira pour toujours à Londres en 1911.

À Paris, deux découvertes l'avaient enthousiasmé : l'impressionnisme et le naturalisme. À Londres, il devra longtemps polémiquer pour défendre Zola, la liberté d'expression et ses propres romans, pour faire admettre aussi les peintres impressionnistes. Ses articles sur Ibsen et le « Théâtre libre » d'Antoine pousseront à la création de l'Independent Theatre Society. Moore se fait là une réputation d'expert qui le suivra jusqu'à Dublin. S'il survit littérairement, ce n'est cependant pas par les pièces qu'il écrit. Le roman lui convient mieux. Il y a de l'audace dans ses premières œuvres « naturalistes », même si leur scientisme est peu satisfaisant. Aux récits qui mettent en scène des dons Juans travaillés par un pessimisme fin-de-siècle, on préférera Femme de cabotin (A Mummer's Wife, 1884), récit de la déchéance alcoolique d'une jeune femme enlevée à son milieu d'origine puritain par un chanteur d'opérettes, Drame de la mousseline (A Drama in Muslin, 1886), peinture sociale vivante et lucide de l'Irlande, et surtout Esther Water (1894), histoire d'une servante, femme énergique, au grand cœur, sauvée par un sûr instinct.

À travers son amitié avec Édouard Dujardin, Moore reste en contact avec le mouvement des esprits sur le continent. Sans se convertir vraiment à l'idéalisme de la génération symboliste, il est marqué par des découvertes telles que le monologue intérieur, le roman russe, D'Annunzio, le wagnérisme, Maeterlinck... Entre 1894 et 1896, il prend position en faveur d'une littérature de la suggestion portée par une [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne

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Jean NOËL, « MOORE GEORGE AUGUSTUS - (1852-1933) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-augustus-moore/