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PLANTÉ GASTON (1834-1889)

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Né à Orthez le 22 avril 1834 et mort à Bellevue (Hauts-de-Seine) le 21 mai 1889, Gaston Planté fut le premier à concevoir et fabriquer un accumulateur électrique. En 1859, il proposa d'utiliser des électrodes en plomb plongées dans l'acide sulfurique afin de pouvoir recharger aisément un système capable de stocker l'énergie électrique. Planté avait compris qu'une batterie ordinaire s'épuisait lorsque la réaction chimique dont elle est le siège a entièrement eu lieu. Il proposa donc de tirer parti de réactions chimiques qu'on pouvait inverser en faisant passer un courant électrique : la batterie devenait ainsi rechargeable. Le développement industriel de cette invention dut attendre une vingtaine d'années. Abondamment employée dans les automobiles et les chemins de fer, la « batterie de Planté » avait pour seul désavantage sa masse excessive : plus de 100 kg pour le modèle « 666 Ahen 1888 ». Le principe des batteries utilisées aujourd'hui dans l'automobile reste le même.

— Bernard PIRE

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Écrit par

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer cet article

Bernard PIRE. PLANTÉ GASTON (1834-1889) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009