BAADER FRANZ XAVER VON (1765-1841)

Théosophe allemand, qu'il serait malaisé de classer dans un système ; aussi bien aucun parti politique ou philosophique allemand ne s'est-il jamais réclamé de lui. Catholique, Franz von Baader a passé presque toute sa vie à prêcher le rapprochement avec l'Église orthodoxe, mais les théologiens officiels l'ont tenu à l'écart. Baader reste inclassable selon les normes courantes parce qu'il est un ésotériste de pure souche. Son style baroque, voire maniériste, mais toujours précis, absolument accordé à sa pensée, rebute le lecteur habitué aux logiques occidentales de type aristotélicien, d'autant que l'œuvre entière se présente sous forme de brochures, de petits écrits de circonstance, dans chacun desquels il touche à tous les problèmes à propos d'un seul. Franz Hoffmann, disciple du théosophe, a heureusement rassemblé ces publications dans des Œuvres complètes parues de 1851 à 1860.

Né à Munich, fils de médecin, lui-même étudiant en médecine, mais peu désireux d'exercer cette profession, Baader se tourne vers la minéralogie, qu'il étudie à Freiberg, en Saxe (1788-1792), où enseigne Abraham Gottlieb Werner, qu'entendra plus tard Novalis. Dès cette époque, Baader se familiarise avec les écrits mystiques, ainsi qu'il ressort de son Journal de jeunesse. En 1792, il se rend en Angleterre pour quatre ans ; il y étudie les questions relatives à l'industrie des mines, s'intéresse à Darwin et à Smith. Rentré à Munich, il se plonge dans Böhme et dans Saint-Martin, pour devenir le « Boehmius redivivus » dont parlera A. W. von Schlegel. Lecteur des grands mystiques, il sera en mesure de faire connaître Maître Eckhart à Hegel. Un an après son retour d'Angleterre, nommé conseiller des Mines de Bavière, il gravit rapidement les échelons de cette carrière sans cesser de faire preuve de réels talents d'administrateur et d'un sens pratique hors de pair. Correspondant d'Alexandre Ier et de Galitzine jusqu'en 1822, il joue un rôle de tout premier plan dans les tentatives de rapprochement entre l'Allemagne et la Russie, si bien qu'ave [...]

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  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section), professeur à l'université de Bordeaux-III

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Antoine FAIVRE, « BAADER FRANZ XAVER VON - (1765-1841) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/franz-xaver-von-baader/