PELOUS FABIEN (1973- )

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Rugbyman français né le 7 décembre 1973 à Toulouse, évoluant au poste de deuxième ligne. Fabien Pelous commence à jouer au rugby à Saverdun (Ariège), à l'âge de treize ans. En 1990, il rejoint la section sport-études du lycée Jolimont à Toulouse. Il fait ses débuts dans le Championnat de France en 1991, au sein du club de Graulhet, puis joue à l'U.S. Dax, avant de signer, en 1997, pour le Stade toulousain, club avec lequel il sera champion de France en 1999, en 2001 et en 2008, champion d'Europe en 2003 et en 2005.

Il est sélectionné pour la première fois au sein du XV de France le 17 octobre 1995, face à la Roumanie. Il va peu à peu s'imposer comme une pièce maîtresse du pack tricolore. En 1997, il fait partie de l'équipe de France qui réalise le Grand Chelem dans le Tournoi des cinq nations, tout comme en 1998. Pour la Coupe du monde 1999, il semble s'imposer comme un titulaire indiscutable, mais une brutalité commise contre un joueur fidjien lui vaut une suspension de quatorze jours et lui fait manquer le match de quart de finale contre l'Argentine. Il retrouve sa place, au côté d'Abdelatif Benazzi, pour la demi-finale contre la Nouvelle-Zélande, que les Tricolores remportent à la surprise générale (43-31).

À l'issue de cette compétition qui a vu l'équipe de France s'incliner en finale face à l'Australie (35-12), Jean-Claude Skrela, l'entraîneur, quitte son poste. Bernard Laporte lui succède et, pour le Tournoi 2000, il fait de Fabien Pelous le capitaine de la formation tricolore. Si le XV de France se comporte honorablement cette année-là (il se classe deuxième derrière l'Angleterre), les résultats sont nettement moins bons en 2001 (2 victoires, 3 défaites), et les prestations de Fabien Pelous s'avèrent assez médiocres. Aussi, Bernard Laporte, sans le désavouer mais pour le laisser souffler, ne le retient pas pour la tournée que l'équipe de France effectue en juin en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande, avec [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « PELOUS FABIEN (1973- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fabien-pelous/