EXISTENCE DU NEUTRINO

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L'existence du neutrino est proposée en 1930 par le physicien suisse d'origine autrichienne Wolfgang Pauli (1900-1958), pour sauvegarder le principe de conservation de l'énergie que les désintégrations radioactives β des noyaux atomiques ne semblaient pas respecter. Cette particule difficilement détectable, car elle interagit très peu avec la matière, fut découverte en 1956 par Clyde Cowan et Frederick Reines, à l'aide d'un détecteur installé près du réacteur nucléaire de Savannah River (Caroline du Sud, États-Unis). On sait maintenant qu'il existe trois types de neutrinos.

Wolfgang Pauli

photographie : Wolfgang Pauli

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Wolfgang Pauli, physicien d'origine autrichienne, Prix Nobel de physique 1945, connu principalement pour son fameux «principe d'exclusion» et l'hypothèse de l'existence du neutrino. 

Crédits : The Nobel Foundation

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—  Bernard PIRE

Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « EXISTENCE DU NEUTRINO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/existence-du-neutrino/